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Mgr Félix-Antoine Savard, poète de Charlevoix

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Contexte
Prêtre-colonisateur, professeur, folkloriste, maître imprimeur, dramaturge et écrivain, Félix-Antoine Savard s'est fait connaître en 1937 par son roman Menaud, maître-draveur. Ce livre, sur l'attachement d'un père de famille pour sa patrie, demeure l'œuvre la plus connue du poète. Il y décrit un univers simple et profondément humain où le tragique côtoie les beautés de la nature.

Âgé de 76 ans, Félix-Antoine Savard semble toujours en forme lorsqu'il rencontre Marcel Brisebois. L'écrivain lui confie ses pensées sur la vie, la mort, la poésie.

Félix-Antoine Savard a composé trois recueils de poèmes et de prose : L'Abatis (1943), Le Barachois (1959) et Le Bouscueil (1972). Il a écrit plusieurs contes comme La Minuit (1948) et deux pièces de théâtre : La Folle (1960) et La Dalle-des-Morts (1965).

Le poète accouche de ses livres « avec beaucoup d'amour et de travail, dit-il, beaucoup de travail puisqu'il faut préciser sa pensée et ne pas avoir peur d'aller au fond des mots ». Il affirme se fatiguer les bras « à force d'aller dans les dictionnaires ».

Amoureux de la nature et des traditions, Félix-Antoine Savard se fera le défenseur de la culture canadienne-française dans ses écrits.

Son intérêt pour l'artisanat authentique et pour « l'honneur et la beauté du verbe » laissera en héritage la papeterie Saint-Gilles de Saint-Joseph-de-la-Rive, dans Charlevoix. Soutenu financièrement par Mark Donohue, de l'usine de pâtes et papiers de Clermont, Félix-Antoine Savard fonde en 1965 cette fabrique artisanale de papiers. Sous l'égide de Cyril Simard, l'entreprise devient un atelier-musée en 1988. Les papiers y sont toujours produits à la main.
Le saviez-vous?
• Diffusée de 1971 à 1991, l'émission Rencontres convie des personnalités, canadiennes et étrangères, à répondre aux questions d'un interviewer, à commenter la société humaine et à faire part de leurs préoccupations comme citoyens du monde. Michel Tremblay, Rina Lasnier, Guy Rocher, Julien Green, Eugène Ionesco, Hubert Reeves, l'abbé Pierre, Michel de Certeaux, Claude Lévy-Strauss, ont compté parmi les invités de l'émission.

• L'abbé Marcel Brisebois anime Rencontres de 1973 à 1990. Dans les années 1970, Raymond Beaugrand-Champagne réalise cette émission hebdomadaire.

• Originaire de Valleyfield, Marcel Brisebois entre à Radio-Canada en 1959 comme rédacteur et annonceur. Au cours de sa carrière, il anime des émissions religieuses tout en étant professeur de philosophie et vicaire dans une paroisse de Valleyfield.

• En 1990, Marcel Brisebois est décoré de la Légion d'honneur et de l'Ordre du Canada. Depuis 1985, il est le directeur général du Musée d'art contemporain de Montréal.

• Félix-Antoine Savard devient prêtre en 1922. Il participe à la colonisation de l'Abitibi dans les années 1930. À partir des années 1940, Mgr Savard enseigne la littérature à l'Université Laval et collabore à des recherches sur le folklore. En 1961, il s'installe pour sa retraite à Saint-Joseph-de-la-Rive.

• Félix-Antoine Savard meurt à Québec, le 24 août 1982, à l'âge de 86 ans.
Infos

Mgr Félix-Antoine Savard, poète de Charlevoix

Média : Télévision

Émission : Rencontres

Date de diffusion : 8 septembre 1974

Invité(s) : Félix-Antoine Savard

Ressource(s) : Marcel Brisebois

Durée : 8 min 35 s

Dernière modification :
7 mars 2008