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Des survivants se souviennent de l'explosion

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Contexte
Près de 80 années après la tragédie, la mémoire des rares témoins encore en vie est toujours vive et leur témoignage bouleversant, comme nous le fait découvrir ce reportage. Tous étaient enfants au moment des faits.

Le problème des enfants a été rapidement pris en charge par le comité spécial aux enfants. Nombre d'entre eux ont perdu la trace de leur famille, des centaines devenant orphelins. Il a fallu les soigner, les nourrir et les habiller jusqu'à ce que leurs parents les récupèrent, ou qu'ils soient placés dans des orphelinats, ou adoptés.

Plusieurs curieux qui s'étaient rendus près du port pour voir l'incendie sur le Mont-Blanc ou qui l'ont regardé d'une fenêtre eurent les yeux atteints de débris. Quelque 600 personnes ont souffert de blessures aux yeux à cause de l'explosion, mais étonnamment seulement 38 sont devenues complètement aveugles à long terme.

Selon des témoignages rapportés dans l'ouvrage Shattered City – The Halifax Explosion and the Road to Recovery de Janet F. Kitz, certaines personnes se sont vues projetées sur une centaine de mètres et certains se retrouvèrent déshabillés par la force de l'impact.
Le saviez-vous?
• Environ 3000 maisons ont été réparées dans les sept semaines suivant le drame. En janvier 1918, des logements temporaires ont été construits à une vitesse de un par heure. Dans le quadrilatère des rues Young, Agricola, Duffus et Gottingen, 328 maisons ont été construites avec des blocs de ciment baptisés « hydrostones ». Ces maisons comprenaient chacune leur jardin en avant et étaient équipées d'eau courante et d'électricité.

• La méthode du triage des blessés utilisée dans l'armée pour évaluer la priorité des soins à apporter a été utilisée pour une des premières fois dans un contexte civil lors de l'explosion du 6 décembre 1917. De nos jours, le triage est utilisé dans toutes les salles d'urgence.

• La mise sur pied de l'Institut national canadien pour les aveugles, qui était en planification au moment du drame, a été accélérée à cause de la catastrophe.
Infos

Des survivants se souviennent de l'explosion

Média : Télévision

Émission : Ce soir

Date de diffusion : 14 mars 2002

Invité(s) : Louis Mills

Ressource(s) : Jean-Albert Maire

Durée : 2 min 24 s

Dernière modification :
24 octobre 2003