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Gretzky transféré aux Kings de Los Angeles

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Contexte
Le 9 août 1988, près de trois mois après avoir remporté la coupe Stanley, Wayne Gretzky est transféré aux Kings de Los Angeles. Au Canada, la nouvelle produit une onde de choc. Le plus grand joueur de l'histoire, celui qui a permis aux Oilers de remporter quatre coupes Stanley, va finir sa carrière ailleurs. Les partisans d'Edmonton sont en colère.

Gretzky passe aux Kings en compagnie de Marty McSorley et de Mike Krushelnyski en échange de Jimmy Carson, Martin Gélinas, trois choix de première ronde et 15 millions de dollars.

Dans son livre Gretzky mon histoire, la super-vedette révèle que Peter Pocklington, propriétaire des Oilers, avait l'intention d'échanger son contrat depuis déjà deux ans.

Trois semaines avant l'échange, Wayne Gretzky se marie avec l'actrice hollywoodienne Janet Jones. Même si les dirigeants des Oilers veulent faire croire que le 99 souhaite quitter Edmonton pour se rapprocher de sa femme, l'histoire est tout autre. Gretzky affirme, dans son autobiographie, qu'il avait l'intention d'acheter une maison à Edmonton pour s'y établir avec sa femme. Aux prises avec des difficultés financières, Peter Pocklington a décidé de se séparer de la Merveille avant que sa valeur diminue.

L'arrivée de Wayne Gretzky à Los Angeles va marquer un point tournant dans l'histoire de la LNH. Non seulement il s'agit de la plus importante transaction de l'histoire, mais le 99 va donner une nouvelle vie au hockey aux États-Unis. En effet, pour les dirigeants de la LNH, la Merveille est le meilleur candidat pour vendre le hockey au pays de l'Oncle Sam.

Ainsi, la LNH pourra créer de nouvelles concessions (ou en transférer certaines) sur la côte ouest, au Texas ou en Floride et empocher de lucratives sommes par la vente des droits de télédiffusion aux grands réseaux américains.
Le saviez-vous?
• Outre Los Angeles, d'autres équipes sont intéressées à Gretzky : les Red Wings de Détroit, les Rangers de New York et les Canucks de Vancouver. Ces derniers étaient prêts à offrir une part des actions de l'équipe pour que la Merveille se joigne à eux.

• Les Oilers d'Edmonton des années 1980 sont tellement puissants offensivement que la LNH doit modifier un règlement pour les ralentir. Étant tout simplement trop forts pour leurs adversaires à quatre contre quatre, la Ligue nationale décide qu'en cas de pénalités mineures doubles le jeu se fera à cinq contre cinq, à la demande des autres équipes.
Infos

Gretzky transféré aux Kings de Los Angeles

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 9 août 1988

Invité(s) : Lawrence Decore, Wayne Gretzky, Peter Pocklington

Ressource(s) : Pierre-Luc Brassard, Céline Galipeau

Durée : 2 min 52 s

Dernière modification :
17 décembre 2008