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De l'insuline animale à l'insuline humaine

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Contexte
Pendant plusieurs décennies, les laboratoires produisent de l'insuline à partir de pancréas de boeufs ou de porcs. Prévoyant une prochaine pénurie d'insuline d'origine animale, les scientifiques se penchent sur la recherche d'un procédé de fabrication d'insuline synthétique. Première protéine produite par génie génétique, l'insuline humaine est mise sur le marché au Canada en 1982. La compagnie américaine Eli Lilly qui produit l'insuline humaine expérimente sur des patients en Angleterre au début des années 1980, ce qui soulève des questions éthiques sur lesquelles enquête le journaliste Louis Bloncourt.

L'insuline humaine fabriquée par génie génétique est identique à l'insuline produite par le corps humain, ce qui présente l'avantage de réduire les risques d'allergies chez les diabétiques.

L'insuline biosynthétique est obtenue par la déprogrammation d'un micro-organisme, la bactérie E. coli, qui est reprogrammé afin d'inclure la production de l'insuline dans son code génétique.
Le saviez-vous?
• Hormone sécrétée par le pancréas, l'insuline répartit les sucres dans l'organisme, permettant au glucose d'être emmagasiné dans le foie et les muscles. Elle aide aussi le corps à emmagasiner le gras et à réparer les tissus.

• Le mot insuline vient du latin insula qui signifie île. Les cellules du pancréas qui sécrètent l'insuline sont regroupées en amas nommés îlots de Langerhans.

• En 1869, l'étude au microscope du pancréas par Paul Langerhans (1847-1888) lui fait découvrir des cellules particulières, disposées en amas dans le pancréas, et qu'on appellera plus tard les îlots de Langerhans.

• Au Canada, 99,8 % des personnes diabétiques traitées à l'insuline prennent de l'insuline humaine et 0,2 % (environ 400 personnes) prennent de l'insuline animale.
Infos

De l'insuline animale à l'insuline humaine

Média : Radio

Émission : Antenne 5

Date de diffusion : 2 août 1980

Invité(s) : Harry Keen

Ressource(s) : Louis Bloncourt, Jean-Marc Carpentier, Jacques Ouvrard

Durée : 8 min 03 s

Dernière modification :
20 août 2003