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Incendie à la gare Bonaventure

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Contexte
En ce 23 août 1948, alors que Montréal est écrasé par la canicule, un incendie ravage la cour de triage puis l'édifice entier de la gare Bonaventure, rue Saint-Jacques, à Montréal. Tout un quadrilatère de la ville est bloqué par les pompiers, racontent Roland Lelièvre et Jean-Paul Nolet, dépêchés sur les lieux pour couvrir l'événement. Ce sont des centaines de sapeurs-pompiers qui combattent les flammes de l'édifice, qui était de toute façon voué à la destruction.

La première gare Bonaventure est érigée à Montréal en 1847 et sert de terminus pour le Montreal and Lachine Railway. C'est en 1864 que le Grand Trunk Railway, désirant un emplacement au centre de la ville, loue puis achète la gare. La compagnie de chemin de fer privée, constituée en 1852 pour assurer la liaison Montréal-Toronto, eut des velléités de reconstruire la gare au début du siècle, mais le projet ne se réalise pas et c'est l'édifice de style libre édouardien qui est détruit en 1948.
Le saviez-vous?
• Lorsque le gouvernement canadien annonce son intention de construire une ligne de chemin de fer entre Toronto et Montréal, l'entreprise ferroviaire Grand Trunk Railway Company - appelé familièrement Grand Tronc - se constitue en acquérant cinq sociétés de chemin de fer déjà existantes : St. Lawrence and Atlantic Railroad Company, Quebec and Richmond Railroad Company, Toronto and Guelph Railroad Company, Grand Junction Railroad Company et Grand Trunk Railway Company of Canada East. L'entreprise fait faillite en 1919.

• Montréal a connu plusieurs gares ferroviaires à travers le temps. La gare Viger et son hôtel se trouvaient au coin des rues Craig et Notre-Dame au début du XXe siècle. L'édifice existe encore : rebaptisé édifice Jacques-Viger, il accueille aujourd'hui l'École des métiers du tourisme.

• La gare Windsor, pour sa part, a été construite en 1889 et desservait la ligne menant des Maritimes aux Grands Lacs. Elle est encore utilisée de nos jours pour les trains de la banlieue montréalaise.

• Jusqu'au début du XXe siècle, les chemins de fer sont propriétés d'entreprises. À partir de 1918, l'État se substitue aux compagnies, rachetant en 1918 le Canadien Nord, puis plus tard, le Grand Trunk Railway.

• La gare la plus récente est la gare Centrale, ouverte au public en 1941, qui dessert l'ensemble du pays. Dans les années 1950, l'hôtel Reine-Elizabeth est construit au-dessus de la gare.
Infos

Incendie à la gare Bonaventure

Média : Radio

Émission : Incendie à la gare Bonaventure

Date de diffusion : 22 août 1948

Ressource(s) : Roland Lelièvre, Jean-Paul Nolet

Durée : 10 min 05 s

Dernière modification :
24 octobre 2008