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Le garçon de la rue Saint-Urbain

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Contexte
Né le 27 janvier 1931 sur la rue Saint-Urbain au cœur du « ghetto » juif de Montréal bordé par la Main à l'est et l'avenue du Parc à l'ouest, Mordecai Richler est le fils d'un marchand de ferraille et petit-fils de rabbin du côté maternel. Les parents de Mordecai Richler divorcent alors qu'il est âgé de 13 ans. Afin de subvenir aux besoins de la famille, sa mère gère de petites maisons de pension d'été à Sainte-Agathe-des-Monts.

À travers le portrait de l'homme, du romancier et de l'essayiste, et au gré de diverses entrevues, la journaliste France Nadeau nous invite à découvrir le « monde de Mordecai Richler ».

Mordecai Richler s'exile en Europe à l'âge de 19 ans, d'abord en France et en Espagne, puis en Angleterre où il demeurera de 1954 à 1972. C'est à Londres qu'il publie son premier roman, The Acrobats (1954), puis son œuvre la plus célèbre, L'apprentissage de Duddy Kravitz (1959) dont l'action se déroule à Montréal et dans les Laurentides. De retour au pays en 1972, il s'installe dans les Cantons-de-l'Est avec sa femme Florence et ses cinq enfants. Il collabore à divers journaux et enseigne à Toronto.

Comme dans l'œuvre de Gabrielle Roy ou de Michel Tremblay, les rues de Montréal deviennent des lieux littéraires inoubliables dans les romans de Mordecai Richler :

« À l'étranger de classe moyenne, bien sûr, toutes ces rues pouvaient sembler aussi minables les unes que les autres. À chaque intersection, un restaurant du coin, une épicerie, un marchand de fruits. Des escaliers extérieurs partout. En bois, en métal, des rouillés, des dangereux. La plupart en colimaçon. (...) Mais les garçons, eux, savaient que chaque rue, entre Saint-Dominique et l'avenue du Parc, représentait de subtiles différences dans l'échelle sociale ». (L'apprentissage de Duddy Kravitz)
Le saviez-vous?
• Au début du XXe siècle, les Juifs forment à Montréal la plus importante communauté immigrante de la ville. En 1911, près de 30 000 Juifs vivent à Montréal, principalement le long du boulevard Saint-Laurent. Jusqu'en 1940, le yiddish demeure la langue la plus parlée dans la métropole après le français et l'anglais.

• Les immigrants juifs qui s'installent à Montréal au début du siècle gravitent autour du boulevard Saint-Laurent, la Main. Dans les années 1930 et 1940, le quartier juif se déplace au nord vers les faubourgs, dans le Mile-End d'aujourd'hui.

• Fuyant les pogroms, ces violentes persécutions faisant alors rage en Europe de l'Est, le grand-père de Mordecai Richler arrive au Canada en 1904. Il aboutit à Montréal un peu par hasard puisque, lors de la traversée de l'océan, il échange son billet pour Chicago avec un compatriote muni d'un billet pour Montréal. Mordecai Richler s'inspire de cette histoire dans plusieurs œuvres, notamment dans The Street.

• Mordecai Richler fréquente l'école secondaire Baron Byng administrée par la Commission scolaire protestante de Montréal. Élève moyen et peu studieux, il est refusé à l'Université McGill et poursuivra plutôt sa formation au collège Sir George Williams. Il résume ses années d'éducation en ces termes : « Drinking, seemed to be what a college education was about ».
Infos

Le garçon de la rue Saint-Urbain

Média : Télévision

Émission : L' Observateur

Date de diffusion : 4 janvier 1981

Invité(s) : Roch Carrier, Ted Kotcheff, Micheline Lanctôt, Mordecai Richler, Jean Simard

Ressource(s) : France Nadeau, Pierre Nadeau

Durée : 15 min 13 s

Dernière modification :
4 juillet 2011