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Des clones dans l'étable...

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Contexte
La naissance des clones de veaux à l'INRA ouvre de nouvelles perspectives pour les agriculteurs, qui songent déjà à améliorer leur cheptel bovin, comme le mentionne Jean-Paul Renard, directeur de recherche de l'Institut.

Le clonage connaît un taux d'échec impressionnant chez les animaux – vaches, souris, chèvres, porcs, chats, bovins (l'espèce la mieux maîtrisée, où le taux de réussite ne dépasse pas 35 %).

Le clonage permet de conserver tout le potentiel génétique de l'animal et de reproduire à l'identique, en série, les meilleures bêtes et d'accroître ainsi les profits et la rentabilité.

Au Québec, Starbuck II, clone du taureau mondialement connu pour sa reproduction exceptionnelle, naissait à Saint-Hyacinthe, le 7 septembre 2000, sous le regard attentif des professeurs Lawrence C. Smith et Daniel Bousquet.

Starbuck I, dont le sperme a été vendu dans 45 pays, serait le géniteur d'environ 200 000 vaches à travers le monde! C'est le Centre d'insémination artificielle du Québec qui a réalisé le clonage. L'enjeu économique était de taille puisque la vente de sa semence aurait rapporté 26 millions de dollars.

La course au clonage semble bien lancée…

Le 20 janvier 1998, Charlie et George, deux veaux clonés et modifiés génétiquement voyaient le jour à l'université du Massachusetts, aux États-Unis. Le 9 décembre 1998, une équipe de chercheurs japonais, dirigée par le docteur Yukio Kato, assistait à la naissance de huit veaux clonés.

Mais les chercheurs constatent que la santé des animaux clonés est déficiente : insuffisance respiratoire, faiblesse du système immunitaire, vieillissement prématuré des cellules…
Le saviez-vous?
• Au cours de l'année 2003, une équipe de chercheurs néo-zélandais est parvenue pour la première fois à produire des vaches clonées capables de donner un lait amélioré et plus résistant à la chaleur, selon la revue scientifique Nature Biotechnology.

• La technique de reproduction asexuée qu'est le clonage laisse entrevoir de belles perspectives d'avenir pour la préservation des espèces en voie de disparition. Ainsi, deux buffles de Bali sont nés début avril 2003 dans une ferme ultramoderne de l'Iowa, aux États-Unis. De même, la Chine a inscrit à l'ordre de ses priorités le clonage des pandas géants…
Infos

Des clones dans l'étable...

Média : Télévision

Émission : Découverte

Date de diffusion : 4 octobre 1998

Invité(s) : Jean-Paul Renard

Ressource(s) : Jean-Pierre Rogel

Durée : 9 min 54 s

Dernière modification :
27 juin 2003