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La Commission B. B. prend la route

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Contexte
Trois mois après son élection, en avril 1963, le premier ministre canadien Lester B. Pearson crée une commission royale d'enquête dont le mandat est de faire le point sur le bilinguisme et le biculturalisme au Canada. Les commissaires, que l'on découvre dans ce reportage, ont du pain sur la planche.

L'idée d'une telle commission avait été lancée, l'année précédente, par le journaliste André Laurendeau. Inquiet de la montée du discours séparatiste au Québec et de l'indifférence du Canada anglais, il propose, dans un éditorial dans Le Devoir du 20 janvier 1962, un « moratoire des miettes ».

Si le gouvernement conservateur de John Diefenbaker fait la sourde oreille à la proposition d'André Laurendeau en 1962, l'arrivée au pouvoir des libéraux, en 1963, fait tourner le vent. Lorsqu'il crée la Commission royale d'enquête sur le bilinguisme et le biculturalisme, le premier ministre Pearson fait appel à André Laurendeau pour diriger celle-ci. Comme de nombreuses commissions canadiennes, la commission BB – comme on l'appelle familièrement – a un coprésident de langue et de culture canadienne-anglaise : le journaliste Davidson Dunton.

Le mandat de la Commission comprend trois volets : enquêter sur l'état et la pratique du bilinguisme dans les services et institutions de l'appareil fédéral; se pencher sur le rôle des institutions tant publiques que privées et les grands organismes de communication en vue de favoriser le bilinguisme; et discuter avec les élus provinciaux afin de mettre en place des moyens pour permettre à la population de devenir bilingue.
Le saviez-vous?
• Lorsqu'il lance l'idée d'une commission d'enquête, André Laurendeau veut limiter celle-ci au bilinguisme, désirant savoir ce que les Canadiens d'un bout à l'autre du pays pensent de ce concept. Il veut également que la Commission sorte du cadre canadien, afin de voir comment des pays comme la Belgique et la Suisse vivent leurs diverses identités linguistiques.

• André Laurendeau fut à la fois journaliste et auteur de romans, de pièces de théâtre et d'essais, ainsi qu'homme politique. En 1942, il participe à la formation du Bloc populaire et il est élu député de la conscription de Montréal-Laurier en 1944. Rédacteur en chef du journal Le Devoir à partir de 1957, il a également animé l'émission Pays et merveilles sur les ondes de Radio-Canada.

• Éducateur et homme de média, Davidson Dunton est né à Montréal le 4 juillet 1912. Journaliste dans divers journaux canadiens-anglais, il sera le premier président à temps plein de Radio-Canada. Il démissionne de son poste en 1958 pour devenir recteur, puis président de l'université Carleton, à Ottawa.
Infos

La Commission B. B. prend la route

Média : Télévision

Émission : Caméra 63

Date de diffusion : 10 novembre 1963

Invité(s) : Claude Aubin, Walter Bossy, J.-G. Dumouchel, Davidson Dunton, J.J. Folley, André Laurendeau, Henri Légaré, Irénée Lussier, Michael Oliver, Alphonse Ouimet, Marcel Pepin

Ressource(s) : Jacques Fauteux, François Morisset

Durée : 27 min 49 s

Dernière modification :
2 septembre 2003