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Triomphe technique, catastrophe écologique

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Contexte
Le 5 septembre 1970, la barge Irving Whale quitte Halifax à destination de Bathurst, au Nouveau-Brunswick, remorquée par l'Irving Maple. Le 7 septembre, dans une mer agitée, la barge coule à 67 mètres de profondeur, à 60 km de l'Île-du-Prince-Édouard et à 100 km des Îles-de-la-Madeleine. Elle transportait 4200 tonnes de mazout lourd (ou « bunker C »), très épais et visqueux.

À partir de 1989, le gouvernement fédéral analyse régulièrement l'épave, des études tentent de déterminer s'il faut pomper le mazout ou renflouer la barge. En juin 1995, à quelques semaines d'une tentative de renflouage, l'entreprise J. D. Irving révèle la présence de sept tonnes BPC à bord de l'épave. Stupeur générale. En juillet 1996, le fédéral renfloue néanmoins la barge, avec succès.

L'opération de renflouement permet de récupérer plus de 320 tonnes de mazout, mais la majeure partie de la cargaison de BPC est perdue dans l'environnement. En 1997, Ottawa entreprend un recours judiciaire pour forcer J. D. Irving à rembourser les frais du renflouement de l'Irving Whale (42 millions de dollars).
Le saviez-vous?
• L'Irving Whale, construit en 1966, mesure 82,3 mètres de long, 17,7 mètres de large et 5 mètres de profondeur.

• Sur les 7500 kilos de BPC que contient la barge au moment du naufrage, environ 300 sont recueillis en 1970 et plus de 1500 lors du renflouement en 1996, mais quelque 5000 kilos contaminent toujours le golfe du Saint-Laurent.
Infos

Triomphe technique, catastrophe écologique

Média : Télévision

Émission : Le Point

Date de diffusion : 4 août 1997

Invité(s) : Ernest Bouffard, Daniel Greene, Achille Hubert, Vincent Jarry, Pierre Olivier, Émilien Pelletier

Ressource(s) : Jacques Giguère, Joyce Napier

Durée : 12 min

Dernière modification :
10 avril 2003