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La philosophie d'un homme

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Contexte
Morgentaler ne cache pas la profonde influence que ses parents, disparus dans les camps nazis, ont eu sur sa vie. Juifs polonais, ils abandonnent leur religion pour se joindre, dans les années 1930, au mouvement nationaliste polonais. Ils lèguent à leur fils des valeurs dites humanistes : « la recherche de la dignité humaine, individuelle, nationale et universelle », précise le médecin dans un entretien avec Sylvie Dupont et Catherine Germain.

Henry Morgentaler se réclame d'humanisme scientifique, une philosophie fondée sur l'amour du prochain, la croyance en la dignité humaine, terme qui revient souvent dans sa bouche. Il croit que l'être humain est responsable, individuellement et collectivement, du sort de l'humanité. Responsable pour nous-même, pour ceux qui dépendent de nous et pour la communauté dans laquelle nous vivons, estime-t-il.
Le saviez-vous?
• Après des études de médecine en Allemagne, Henry Morgentaler épouse, en 1950, Chava Rosenfarb, son amour d'adolescence retrouvée à la libération des camps. Ils s'embarquent pour le Canada en février 1950, le jeune homme voulant commencer une vie nouvelle.

• Arrivé à Montréal, il reprend ses études de médecine et obtient son diplôme en 1953. Il s'oriente d'abord vers la recherche, mais décide rapidement de se tourner vers la pratique.

• Morgentaler refuse de s'enfermer dans un nouveau « ghetto », préférant devenir résident à l'hôpital Queen Mary pour anciens combattants plutôt que de pratiquer à l'hôpital juif de Montréal.

• Chava Rosenfarb, devenue Eva Morgentaler après l'installation du couple à Montréal, est profondément attachée à la culture yiddish. Elle devient auteure et signe notamment la trilogie The Tree of Life, d'abord parue en yiddish au début des années 1980, puis traduite avec l'aide de sa fille Goldie Morgentaler. Elle consacre son œuvre à l'Holocauste, publiant sous son nom de jeune fille.

• Henry et Eva se séparent au début des années 1970, continuant de vivre sous le même toit, mais chacun menant sa vie de son côté.
Infos

La philosophie d'un homme

Média : Télévision

Émission : Le Point

Date de diffusion : 22 janvier 1985

Invité(s) : Henry Morgentaler

Ressource(s) : Simon Durivage

Durée : 18 min 04 s

Dernière modification :
4 mars 2009