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Calgary, la Mecque du pétrole

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Contexte
Située à 300 km au sud-ouest d'Edmonton, Calgary est la seconde grande métropole de la province d'Alberta avec 625 143 habitants en 1985, date de ce reportage, et 860 749 habitants recensés pour l'année 2001.

Riche en ressources énergétiques, l'Alberta fournit aujourd'hui les trois quarts de la production canadienne de pétrole brut (52 millions de mètres cubes) et possède au nord du pays, dans le territoire d'Athabasca, d'importantes réserves de sables bitumineux. La ruée vers l'or noir entraîne un boom immobilier sans précédent.

En l'espace de cinq ans, de 1975 à 1981, la population s'est accrue de 47 %. La valeur des permis de construction est passée de 275 millions à 2,5 milliards de dollars. La raison de cette flambée des prix : le pétrole! Le prix du baril plafonne à 34 dollars en 1981, alors qu'il atteignait à peine 5 dollars en 1973.

En 1977, l'Alberta enregistre une croissance économique de 6,3 %, tandis que celle du pays atteint à peine les 2,3 %. Les investissements frôlent les neuf milliards de dollars pour la même année, le taux de chômage est en dessous du seuil de 5 % et l'immigration croît de manière notable.

Après une période faste pour l'économie albertaine, la province amorce un déclin. Calgary, devenue le centre administratif de l'industrie pétrolière, voit son expansion freiner au milieu des années 1980 avec l'effondrement du prix des hydrocarbures.

Depuis quelques années, l'Alberta attire les capitaux de plusieurs entreprises, dont Syncrude et Suncor, et bénéficie d'investissements massifs.

De nos jours, les coûts de production d'un baril de pétrole varient entre 10 et 13 $ et est vendu près de 30 $.
Le saviez-vous?
• La capitale de l'Alberta est Edmonton avec 648 284 habitants pour l'année 1999. Créée dans la foulée de la construction du chemin de fer, elle devient la capitale administrative de la province et connaît un essor remarquable avec la découverte de pétrole et de gaz après la Seconde Guerre mondiale et avec l'exploitation du charbon.

• L'étendue des domaines agricoles et la fertilité des sols albertains ont permis à la province de bâtir son économie sur l'agriculture. Elle est aujourd'hui la principale productrice de céréales fourragères et de bovins de boucherie et un important producteur de blé.

• L'Alberta est classé au 18e rang des producteurs de pétrole et le second exportateur de gaz naturel au monde. Pour l'année 1998, la province a exporté 59 % de son pétrole aux États-Unis, son plus gros importateur, et vendu 15 % aux autres provinces canadiennes.

• L'Alberta consomme le quart du pétrole qu'elle produit et possède 54 % des réserves connues de pétrole canadien.
Infos

Calgary, la Mecque du pétrole

Média : Télévision

Émission : Le Point

Date de diffusion : 18 octobre 1985

Invité(s) : Bernard Bonneau, Pierre Gadbois, Louis Laflamme, Denis Meilleur

Ressource(s) : Gilles Gougeon

Durée : 10 min 27 s

Dernière modification :
16 décembre 2002