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Cercle Molière, 50 ans sur les planches

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Contexte
En 1975, l'une des plus anciennes troupes de théâtre au Canada célèbre son cinquantenaire. Créé au Manitoba, à une époque où le théâtre professionnel est presque inexistant au pays, le Cercle Molière ne tarde pas à devenir l'une des troupes théâtrales amateurs les plus réputées. Simon Boivin a rencontré Raymond Bernier et Pauline Boutal, deux des membres fondateurs de la troupe manitobaine.

Le Cercle Molière est fondé en 1925 par Raymond Bernier, André Castelein de la Lande et Louis-Philippe Gagnon. Ces amateurs passionnés de théâtre sont animés par le désir de proposer des activités culturelles à la communauté francophone de Saint-Boniface, au Manitoba. Jusqu'à la fin des années 1960, le Cercle joue surtout des pièces adaptées à la scène française, comme le relate Pauline Boutal. La comédienne et épouse d'Arthur Boutal, directeur artistique de 1926 à 1940, confie, avec un brin de nostalgie dans la voix, qu'elle a passé au sein de la troupe les plus belles années de sa vie.

Avec l'arrivée de Roland Mahé à la direction artistique en 1967, le Cercle entre dans une nouvelle ère, placée sous le signe du changement. Amateur, la troupe devient alors professionnelle et commence à jouer des textes d'auteurs québécois. Les Belles-Sœurs, de Michel Tremblay, est la première pièce à être adaptée par Roland Mahé. Et c'est un franc succès. Puis, durant les années 1970 et 1980, le Cercle vit ses belles années. La majorité des œuvres jouées sont celles d'auteurs canadiens.
Le saviez-vous?
Le Monde où l'on s'ennuie, écrit par Edmond Pailleron, est la première pièce adaptée par le Cercle Molière. La première représentation publique a lieu le 25 avril 1925 au théâtre Dominion, dans la ville de Winnipeg, au Manitoba.

• À ses débuts, la troupe joue un peu n'importe où, dans les lieux qui veulent bien l'accueillir, dans des maisons particulières, à la salle paroissiale du village, etc.

• En 1997, le Cercle Molière s'installe au théâtre de la Chapelle, à Saint-Boniface.

• Pauline Boutal (1894-1992) est native de Lanhouarneau en Bretagne. Elle s'installe au Manitoba avec sa famille en 1907 et étudie les arts. Peintre, illustratrice de mode et créatrice de costumes, elle est aussi actrice et metteuse en scène. Elle assure la direction artistique du Cercle Molière de 1941 à 1967, succédant ainsi à son mari.

• Une fondation portant son nom œuvre pour la promotion du théâtre d'expression française au Manitoba.
Infos

Cercle Molière, 50 ans sur les planches

Média : Radio

Émission : Le Pont des arts

Date de diffusion : 24 octobre 1975

Invité(s) : Raymond Bernier, Pauline Boutal

Ressource(s) : Simon Boivin

Durée : 11 min 37 s

Dernière modification :
7 mai 2008