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Le choc des plaques tectoniques

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Contexte
Depuis les années 1960, la majorité des scientifiques expliquent l'origine des tremblements de terre par la tectonique des plaques. Selon cette théorie, les secousses sismiques découleraient du frottement entre différentes couches de l'écorce terrestre.

En 1975, l'émission Science-Réalité s'est penchée sur le phénomène des séismes. Afin de mieux comprendre le choc des plaques tectoniques, Joël Lebigot a rencontré le sismologue Gabriel Leblanc de Ressources naturelles Canada. Le scientifique lui parle de la dérive des continents et des tentatives de prévision des tremblements de terre.

Les réseaux de sismographes à travers le monde ont démontré que les séismes se répartissent le long de grandes failles formant des lignes sismiques continues. Ces observations confirment la théorie de la tectonique des plaques, selon laquelle les grandes secousses sismiques ont lieu aux endroits où se rejoignent la douzaine de plaques de la croûte terrestre.

Le déplacement de deux plaques adjacentes ou superposées agirait sur la surface terrestre et contribuerait à la formation de chaînes de montagnes ou de failles.

La sismologie, l'étude des tremblements de terre, a permis une meilleure compréhension des profondeurs de la planète Terre. En partie grâce à l'analyse des ondes émises par les séismes, les scientifiques ont conclu que la structure interne de la planète est formée de trois principales couches concentriques : l'écorce terrestre, le manteau et le noyau.

L'écorce représente une trentaine de kilomètres du sous-sol terrestre. Elle ne forme qu'une mince partie de la distance de 6371 km, entre la surface et le centre de la Terre.
Le saviez-vous?
• La source de la majorité des tremblements de terre se trouve à moins de 40 km sous la surface terrestre. Cependant, la localisation des foyers des séismes peut varier de quelques mètres à près de 700 km de profondeur.

• La cause principale des séismes est le rapprochement ou l'éloignement de plaques tectoniques, souvent situées à la frontière de continents, le long d'une faille. Poussée ou tendue par une pression très forte, la matière de l'écorce terrestre se déforme, entraînant des fissures et des plissements du sol.

• L'hypothèse de la dérive des continents, proposée en 1915 par l'Allemand Alfred Wegener, a tracé la voie à celle de la tectonique des plaques. Selon la théorie de Wegener, il y a des millions d'années, les surfaces terrestres et les océans du globe avaient une tout autre configuration.

• La majorité des zones sismiques et des volcans du monde se trouvent à la limite des plaques tectoniques.

• Les plaques tectoniques se déplacent au rythme de quelques centimètres par année. Le magma du sous-sol terrestre pourrait être à la source de ce mouvement.

• En février 1976, deux mois après la diffusion du reportage de Science-réalité, le Guatemala est frappé par un grave tremblement de terre. Le Canada envoie des soldats et des bénévoles pour aider le pays dévasté. (Voir le clip Des Canadiens au secours du Guatemala)
Infos

Le choc des plaques tectoniques

Média : Télévision

Émission : Science-réalité

Date de diffusion : 12 décembre 1975

Invité(s) : Gabriel Leblanc

Ressource(s) : Joël Le Bigot

Durée : 7 min 47 s

Dernière modification :
5 mars 2008