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Québec achète l'île d'Anticosti

Date de diffusion : 11 décembre 1974

Depuis le début de la décennie 1970, le gouvernement du Québec, dirigé par Robert Bourassa, avait exprimé son désir d'acheter l'île d'Anticosti. Le 11 décembre 1974, l'affaire est conclue pour la somme de 23 millions.

Le lieu est peuplé de cerfs, et le gouvernement québécois y voit une bonne occasion pour transformer ce territoire en réserve faunique. Dans ce reportage de Guy Lamarche, on perçoit toutefois la résistance des quelques habitants de l'île, qui craignent de voir leurs droits de chasse et de pêche restreints.

L'île d'Anticosti est propriété privée depuis la fin du 17e siècle alors que des entrepreneurs tentent de la coloniser. Découverte par Jacques Cartier en 1534, elle est reconnue pour la dangerosité de ses côtes. Louis XIV l'offre à Louis Jolliet en 1680, puis en 1690, les installations de l'île sont brûlées par l'armée de sir William Phips.

Une entreprise immobilière montréalaise, l'Anticosti Company, est fondée en 1872 afin de peupler l'île. L'entreprise ayant fait faillite, l'homme d'affaires Francis Stockwell prend le relais pour y mettre en valeur les ressources forestières. L'île passe ensuite aux mains du chocolatier français Henri Menier.

Henri Menier meurt en 1913 et son frère prend la relève, mais en investissant moins que son prédécesseur. En 1926, Anticosti est vendu à la Wayagamack Pulp and Paper (rachetée éventuellement par Consolidated Bathurst) pour la somme de 6,5 millions. De cette époque jusqu'au début de la décennie 1970, l'économie de l'île est presque exclusivement basée sur l'exploitation forestière. Jusqu'à l'achat de l'île par Québec, la population ne dépasse pas 300 âmes.

Québec achète l'île d'Anticosti

• Le personnage le plus marquant de l'histoire d'Anticosti est sans nul doute le chocolatier français Henri Menier, qui achète l'île en décembre 1895 pour la somme de 125 000 $ afin d'en faire son domaine de chasse privé.

• Grand amateur de chasse, Menier tente d'introduire une vingtaine d'espèces animales, dont le cerf de Virginie, le wapiti et le bison. Seul le cerf de Virginie prospère. L'île compte, au tournant du 21e siècle, 120 000 cerfs de Virginie.

• Menier, et surtout son fondé de pouvoir Georges-Martin Zédé, développent la coupe de bois, l'agriculture, la pêche et la mise en boîte du homard.

• La somptueuse villa construite par Henri Menier au coût de 130 000 $ à Port-Menier sera incendiée par les responsables de la Consolidated Bathurst en 1954.

• De 1974 à 1983, la gestion de l'île d'Anticosti relève du ministère du Loisir, de la Chasse et de la Pêche. En 1982, l'État québécois cède les installations résidentielles et commerciales aux habitants de l'île. Le premier conseil municipal est assermenté le 31 janvier 1984.

• Le 2 décembre 1937, un article du quotidien anglophone The Montreal Gazette sème l'émoi au Québec et dans le reste du Canada. Le journaliste William Glyn y affirme que des Allemands sont en train de négocier l'achat de l'île d'Anticosti afin d'y ouvrir une usine de sulfates.

• La transaction ne se réalise pas, mais il demeure cependant vrai qu'un consortium de Hollandais et d'Allemands s'est intéressé à l'achat de l'île.

Québec achète l'île d'Anticosti

Média : Télévision

Émission : Le 60

Date de diffusion : 11 décembre 1974

Invité(s) : Claude Cardinal, Jacques Gagnon, Jude Laberge, Rolande Lelièvre, Gustave Lessard, Georges McCormick, Robert Quenneville

Ressource(s) : Guy Lamarche

Durée : 9 min 12 s

Dernière modification :
7 décembre 2004


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