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Terre-Neuve se joint à la Confédération

Date de diffusion : 1er avril 1949

Le 22 juillet 1948, après un deuxième référendum, une majorité de Terre-Neuviens manifestent leur désir de se joindre au Canada. Après de longues négociations, entre les gouvernements de Terre-Neuve et d'Ottawa, Terre-Neuve devient la dixième province canadienne le 31 mars 1949.

Le 1er avril 1949, les cérémonies officielles d'entrée de Terre-Neuve dans la Confédération se déroulent simultanément à Saint-Jean de Terre-Neuve et à Ottawa.

Les cérémonies débutent à Saint-Jean où le nouveau lieutenant gouverneur, sir Albert Walsh, est nommé premier citoyen canadien de Terre-Neuve. Walsh y représentera le roi d'Angleterre Georges VI.

Les cérémonies se déplacent ensuite à Ottawa, sur la colline du Parlement. Les dignitaires, à tour de rôle, prennent la parole. Puis, l'écusson de Terre-Neuve est gravé aux côtés des armoiries des autres provinces à la base de la tour du Parlement.

De longs pourparlers précèdent l'annexion de Terre-Neuve au Canada au cours du règne de Mackenzie King, premier ministre du Canada remplacé en 1948 par Louis Saint-Laurent.

Le libéral Joseph R. Smallwood, journaliste et homme d'affaires, fait campagne pour l'entrée de Terre-Neuve dans la Confédération. Il est à la tête de la province de 1949 à 1972.

Terre-Neuve se joint à la Confédération

• En 1949, Terre-Neuve compte 325 000 habitants (551 792 en 1996). La majorité des Terre-Neuviens sont originaires du sud-ouest de l'Angleterre et du sud-est de l'Irlande. La moitié des habitants demeure dans des villes dont Saint-Jean, la capitale, est la plus peuplée. Des autochtones (Innus, Inuits, Micmacs et Métis), ainsi qu'une petite communauté francophone, habitent l'île.

• L'île de Terre-Neuve est l'une des premières parties de l'Amérique du Nord explorée par les Européens. Jean Cabot y posa sûrement les pieds en 1497. Ce sont d'abord des pêcheurs qui peuplent l'île, dès le XVIIe siècle. Terre-Neuve refuse de se joindre à la Confédération en 1867.

• C'est en 1832 que la vie politique débute à Terre-Neuve. Un gouvernement représentatif est alors formé d'un gouverneur et d'un conseiller nommés par Londres. Puis, de 1855 à 1933, un gouvernement responsable, qui s'inspire du système parlementaire britannique, est en place.

• Cependant, la crise des années 1930 force Terre Neuve, fortement endettée, à reprendre en 1934 son statut de colonie, gouvernée par une commission nommée par le Grande-Bretagne.

Terre-Neuve se joint à la Confédération

Média : Radio

Émission : Terre-Neuve

Date de diffusion : 1er avril 1949

Invité(s) : Gordon Bradley, Alexander de Tunis, Edward Emerson, Collin Gibson, Albert Walsh

Ressource(s) : René Lévesque

Durée : 1 h 3 min 19 s

Dernière modification :
28 janvier 2010


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