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De la crosse professionnelle à Montréal

Date de diffusion : 21 mai 1974

Dans le but de relancer la crosse professionnelle, un groupe de sportifs, dont l'ancien joueur des Canadiens de Montréal John Ferguson, fonde la Ligue nationale de crosse (LNL) en 1974. Six équipes forment cette nouvelle ligue, celles du Maryland, de Philadelphie, de Rochester, de Syracuse, de Toronto et Les Québécois de Montréal. Ferguson devient le président et directeur général de l'équipe montréalaise. Mais la saison n'est pas encore entamée que la grogne s'installe dans l'équipe, comme l'explique Yvon Blanchard, un joueur qui a remis sa démission.

La première saison des Québécois de Montréal est plutôt difficile. Sur le terrain, l'équipe remporte 19 victoires et subit 21 défaites. Elle est éliminée en demi-finale par Rochester.

À cause d'un manque d'argent, la ligue voit trois de ces équipes (la moitié de la ligue) déménager dans une autre ville l'année suivante. Ainsi, l'équipe de Rochester, bien qu'elle ait remporté le championnat, quitte pour Long Island en banlieue de New York, celle de Toronto part à Boston, alors que l'équipe de Syracuse devient les Caribous de Québec.

Malgré son nom, les Québécois de Montréal compte peu de francophones. Une réalité qui n'incite pas les spectateurs à venir voir les matchs et à s'identifier aux joueurs. Avec moins de 7000 entrées par match, les assistances sont en dessous des espérances.

L'arrivée de la nouvelle équipe des Caribous de Québec va créer une rivalité intéressante avec Montréal. Les deux équipes se retrouvent en finale de la Coupe des Nations au terme de la deuxième saison de la LNL. Les Caribous remportent le titre, mais cinq mois plus tard les dirigeants de la ligue annoncent la fin de la crosse professionnelle.

De la crosse professionnelle à Montréal

• La première ligue professionnelle de crosse au Canada est fondée en 1911. Il s'agit de la National Professional Lacrosse Union. À l'origine, cinq équipes forment cette ligue essentiellement composée d'anglophones et qui exclut les meilleurs joueurs, les Amérindiens. Ceux-ci évoluent en très grand nombre dans la Ligue nationale de crosse des années 1970.

• L'année suivante, une seconde ligue professionnelle venue faire concurrence à la première voit le jour, la Dominion Lacrosse Association. Mais la difficulté à recruter des joueurs après la Première Guerre mondiale tue la crosse professionnelle.

• Il faut distinguer les deux principales variantes de la crosse : la « field lacrosse », c'est-à-dire la crosse extérieure sur grand terrain, et la « box lacrosse » ou « boxla », qui se joue en enclos. La field lacrosse se déroule sur un terrain extérieur en gazon naturel ou synthétique. Il a la dimension d'un terrain de football, soit 100 mètres sur 55 mètres. Chacune des équipes est représentée par dix joueurs sur le terrain. Il s'agit de la version originale et officielle de la crosse. C'est ainsi que se disputent les rencontres internationales, comme les championnats du monde.

• La version de la box lacrosse a été inventée en 1930. Les parties se déroulent dans un enclos, soit à l'extérieur, avec des bandes pour délimiter le terrain, ou à l'intérieur, dans un aréna de hockey converti ou un gymnase. Une première ligue professionnelle de box prend place en 1931. S'il y avait sept joueurs par équipe à cette époque, la version actuelle en compte six. C'est d'ailleurs à la box lacrosse que s'adonnent les équipes de la Ligue nationale de crosse.

De la crosse professionnelle à Montréal

Média : Radio

Émission : Présent édition québécoise

Date de diffusion : 21 mai 1974

Invité(s) : Gilles Blanchard, Yvan Blanchard

Ressource(s) : Gabi Drouin

Durée : 9 min 40 s

Dernière modification :
29 juin 2009


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