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Plus de fantômes au Forum

Date de diffusion : 11 mars 1996

Le 11 mars 1996 sonne le glas du Forum de Montréal. Depuis sa création, en 1924, il n'était pas qu'un lieu de rassemblement pour des grands événements sportifs et culturels. C'était un temple sacré, le temple du hockey, où les grandes dynasties des Canadiens de Montréal ont remporté 24 coupes Stanley. Ce soir-là, les Canadiens jouent leur dernier match contre les Stars de Dallas. Pour l'occasion, une grande cérémonie empreinte de simplicité et de tradition est présentée. Quelques heures avant l'événement, Simon Durivage, Claude Quenneville et Yvon Pednault soulignent cette page d'histoire.

En décembre 1923, Montréal a l'urgent besoin d'une patinoire artificielle. Le vétuste aréna Mont-Royal ne convient plus. Le 19 décembre, les Canadiens sont même obligés de jouer leur match d'ouverture à… Hamilton!

Un des plus puissants hommes d'affaires au pays, Edward Beatty, use de son influence auprès de la communauté d'affaires de Montréal. Il réussit à amasser la somme de 406 000 $ pour la construction d'une patinoire de 10 000 places à l'angle des rues Sainte-Catherine et Atwater.

Le Forum de Montréal ouvre ses portes le 29 novembre 1924. Les premiers adversaires des Canadiens sont les St. Pats de Toronto, qu'ils battent 7 à 1. Le 6 avril 1925, le Forum accueille sa première Coupe Stanley en battant l'équipe de Victoria 2 à 0. Plusieurs modifications ont été apportées à ses tribunes pour les faire passer de 10 000 à 16 000 sièges. D'importantes rénovations, en 1968, lui donnent l'allure qui le conduira jusqu'à sa fermeture.

Howie Morenz, Aurèle Joliat, Lorne Wormsley, Toe Blake, Elmer Lach, Doug Harvey, Jacques Plante, Jean Béliveau, Guy Lafleur, Patrick Roy, mais surtout, Maurice « le Rocket » Richard, l'idole d'un peuple, sont autant de glorieux qui ont soulevé les foules du Forum. Qui ne se souvient pas des fantômes du Forum sensés aider l'équipe à vaincre l'adversaire! Depuis la saison 1952-1953, les joueurs sont inspirés par une pensée inscrite dans leur vestiaire : « Nos bras meurtris vous tendent le flambeau, à vous toujours de le porter bien haut ».

Le match nul de 3 à 3 entre les Canadiens et l'équipe de l'Armée Rouge, le 31 mars 1975, les combats de lutte d'Yvon Robert et d'Édouard Carpentier, les notes parfaites de Nadia Comaneci aux Jeux olympiques, autant de souvenirs qui resteront à jamais gravés dans les annales.

Mais le Forum a aussi eu une vie artistique. De nombreux concerts ont été produits dans son enceinte, comme celui des Beatles, en 1964, qui a semé l'hystérie collective, ou celui des Rolling Stones, en 1972, qui lui, causa une émeute. Le Forum a aussi prêté sa scène au retour de Beau Dommage, en 1995, à Genesis, Led Zeppelin, Tina Turner, et plusieurs autres.

Plus de fantômes au Forum

• Entre 1924 et 1996, près de 90 millions de spectateurs assistent aux différents événements qui sont produits au Forum. Simplement pour les spectacles de patinage artistique, comme les Ice Folies ou les Ices Capades, environ 8,5 millions de spectateurs sont recensés.

• Le match le plus long de l'histoire du Forum a lieu le 24 mars 1936, lors des séries éliminatoires. Il faudra près de neuf périodes de jeu pour départager les Red Wings de Détroit et les défunts Maroons de Montréal. Malgré la domination des Maroons, 90 tirs contre 68, ce sont les Red Wings qui enfilent l'unique but de la rencontre. Le match se termine à 2 h 25 du matin.

• Ce n'est qu'au début des années 1980 que le terme « Glorieux » est utilisé comme surnom pour désigner les Canadiens de Montréal. Les journalistes montréalais francophones l'ont adopté durant les années 1970, au moment où l'équipe dominait la Ligue nationale avec sa conquête de six coupes Stanley.

Plus de fantômes au Forum

Média : Télévision

Émission : Montréal ce soir

Date de diffusion : 11 mars 1996

Invité(s) : Patrice Brisbois, Guy Carbonneau, Doug Jarvis, Hartland Molson

Ressource(s) : Simon Durivage, Yvon Pedneault, Claude Quenneville

Durée : 6 min 44 s

Dernière modification :
30 mars 2009


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