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Des miettes pour les athlètes

Date de diffusion : 22 janvier 1975

Le journaliste Pierre Nadeau mène une enquête auprès des athlètes du Québec. Son constat est alarmant : les fédérations sportives n'ont pas d'argent pour équiper les centres sportifs et assurer le bon déroulement des compétitions, et les athlètes doivent défrayer eux-mêmes les coûts reliés aux compétitions, à l'équipement, au transport, à la nourriture. C'est un véritable appel au secours qu'ils lancent. Outré, Pierre Nadeau demande des comptes aux autorités concernées.

Manque de chronomètres pour assurer le déroulement d'une course, manque de ceintures lombaires pour les haltérophiles, manque de perches pour les sauteurs, cas d'athlètes qui émigrent aux États-Unis pour assurer leur développement, d'autres qui ne peuvent se rendre aux compétitions à l'étranger faute d'argent : à 20 mois des Jeux olympiques de Montréal, l'état du sport amateur frise la catastrophe. Les athlètes, les entraîneurs et les directeurs techniques des fédérations sont presque laissés à eux-mêmes.

Le cadre offert aux athlètes et entraîneurs en décourage plusieurs. Ils préfèrent ainsi retourner à l'école ou se lancer sur le marché du travail. Par exemple, la moyenne d'âge des athlètes du Québec est d'environ 18 ans alors que celle des athlètes de l'Ontario est de 24 ans. Chiffres qui confirment l'abandon prématuré des athlètes québécois. Le programme Mission Québec 76 doit pourtant favoriser la présence d'athlètes québécois aux Jeux. Mais le maigre budget de 80 000 $ ne donnera pas beaucoup de résultats.

La décevante performance du Canada aux Jeux olympiques de Montréal confirme le désengagement des gouvernements auprès de l'élite sportive. Le pays hôte termine au 27e rang au tableau des médailles, tout juste derrière Trinité-et-Tobago! La délégation canadienne ne remporte aucune médaille d'or et se contente de cinq médailles d'argent et six de bronze. Mal à l'aise devant ces résultats, les gouvernements sonnent l'alarme. Ils prennent le sport amateur un peu plus au sérieux et décident d'injecter quelques sommes supplémentaires.

Des miettes pour les athlètes

• Les Olympiques qui ont précédé ceux de Montréal n'ont pas été plus fastes pour le Canada. Lors des deux dernières olympiades d'été, soit celles de Munich, en 1972, et celles de Mexico, en 1968, le Canada a récolté dix médailles seulement : deux d'argent, trois de bronze à Munich et une d'or, trois d'argent, une de bronze à Mexico. La médaille d'or remportée par l'équipe de sport équestre à Mexico est même considérée comme une des plus grandes surprises de l'histoire olympique.

• Le Canada n'a guère fait mieux aux olympiades d'hiver à cette même période. Aux Jeux d'Innsbruck, en 1976, le Canada gagne trois médailles, une de chaque couleur, alors qu'à Sapporo, en 1972, seule la patineuse Karen Magnussen réussit à monter sur le podium, avec une médaille d'argent. À Innsbruck, la médaille d'or appartient à la skieuse Kathy Kreiner.

• Aux Jeux olympiques, l'ordre des pays au tableau des médailles est déterminé en fonction du nombre de médailles d'or remportées par un pays. Puisque le Canada n'en a pas remporté aux Jeux de Montréal, il se retrouve au classement derrière tous les pays qui en ont gagné au moins une, même si le Canada en a au total obtenu plus. Comme dans le cas de Trinité-et-Tobago qui n'a gagné qu'une seule médaille, une d'or, et qui se retrouve devant le Canada, qui en a gagné 11 en tout.

Des miettes pour les athlètes

Média : Télévision

Émission : Le 60

Date de diffusion : 22 janvier 1975

Invité(s) : André Claude, Yvan Dubois, Claude Ferragne, André Lajoie, Jo Mallejac, Paul Phaneuf, Pierre Saint-Jean, Simon Saint-Pierre

Ressource(s) : Pierre Nadeau

Durée : 16 min 25 s

Dernière modification :
30 avril 2003


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