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Les premiers Jeux de l'Arctique

Date de diffusion : 14 mars 1970

Moment ardemment attendu par plusieurs citoyens du Nord, les Jeux de l'Arctique débutent en mars 1970. Plus de 500 athlètes, entraîneurs et arbitres arrivent à Yellowknife afin de participer à la plus grande compétition sportive circumpolaire (près des pôles). Pour l'occasion, le premier ministre canadien Pierre Elliott Trudeau se rend dans la capitale ténoise pour inaugurer les festivités.

Dans ce reportage, Raymond Charette nous présente les résultats et les caractéristiques de ces premiers Jeux.

L'ouverture des Jeux de Yellowknife marque une nouvelle ère pour les relations entre les différents peuples du Nord. Soulignant la culture sportive particulière de ce territoire austère, la tradition des Jeux perdure jusqu'à aujourd'hui. Les Jeux de l'Arctique présentent notamment des sports traditionnels autochtones (jeux de coups de pied, courses de traîneaux à chiens, courses en raquettes, etc.). L'événement arctique se déroule tous les deux ans. Les délégations des Territoires du Nord-Ouest, du Yukon et de l'Alaska participèrent à cette première édition.

L'histoire des Jeux de l'Arctique débute dans la ville de Québec en 1967, lors de la tenue des Jeux d'hiver du Canada. Le commissaire ténois Stuart Hodgson et l'homme d'affaires Cal Miller, venus encourager les athlètes du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest, remarquent le net désavantage de leurs représentants face aux athlètes du Sud. Ils décident dès lors de mettre sur pied des compétitions sportives nordiques adaptées à la situation du Nord.

Les premiers Jeux de l'Arctique

• Les athlètes participant aux compétitions sont des sportifs « amateurs ». Les athlètes évoluant sur la scène nationale et internationale, les athlètes dits d'« élite », ne peuvent pas participer aux Jeux de l'Arctique. La compétition s'adresse aux sportifs du Nord en développement. Chaque sport au programme des Jeux de l'Arctique a sa propre catégorie d'âge. Les compétitions s'adressent particulièrement aux jeunes âgés de moins de 19 ans.

• Chaque compétition couronne trois vainqueurs, tout comme aux Olympiques. Les médailles décernées, l'or, l'argent et le bronze, sont des représentations des couteaux traditionnels inuits : les ulus.

• L'ulu est un couteau en forme de croissant, muni d'une poignée. Il était utilisé par la femme inuite. Il servait originellement à dépecer les animaux abattus lors de la chasse, à tailler les peaux et à cuisiner. La première utilisation de ce type d'instrument remonterait à plus de 4500 ans.

• Les Jeux de l'Arctique sont financés par les différents paliers de gouvernement ainsi que par diverses sociétés et divers donateurs privés. En 2001, au nom du gouvernement canadien, le secrétaire d'État au Sport amateur, Denis Coderre, estimait que les Jeux représentaient « une mesure préventive en matière de santé, un outil de développement et de cohésion sociale ».

Les premiers Jeux de l'Arctique

Média : Radio

Émission : Temps libre

Date de diffusion : 14 mars 1970

Invité(s) : Paul Primo

Ressource(s) : Raymond Charette

Durée : 3 min 24 s

Dernière modification :
28 février 2008


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