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Bienvenue chez Ferrari

Date de diffusion : 20 juin 1979

Après avoir été recommandé par le champion du monde de 1976, James Hunt, qu'il bat lors d'une course à Trois-Rivières, Gilles entreprend sa première course de formule 1 avec l'écurie MacLaren. Le 16 juillet 1977, à Silverstone, au Grand Prix d'Angleterre, Villeneuve dévoile aux yeux du monde son immense talent. Au volant d'une MacLaren M 23 vieille de un an, il se classe neuvième à l'issue des qualifications, devant le pilote numéro deux de l'écurie, l'Allemand Jochen Mass.

Lors de la course, il est septième après neuf tours, mais il doit rentrer au puits. Son indicateur de température d'eau indique 130 degrés alors que la limite est de 100. Après trois minutes, les mécaniciens constatent que c'est le cadran qui fait défaut. Gilles vient de perdre tout espoir de terminer en tête. Malgré tout ce temps passé au puits et un tête-à-queue, Villeneuve termine au onzième rang. Sans ce bête retard, il aurait pu terminer quatrième, tout ça au volant d'une voiture désuète.

Villeneuve doit en principe terminer la saison 1977 avec MacLaren, mais le commanditaire Marlboro ne voit pas la chose du même œil. Pour promouvoir ses ventes de cigarettes en France, il impose Patrick Tambay à la place du Canadien. Villeneuve retourne chez lui l'âme en peine. Un mal pour un bien puisqu'il reçoit, quelques semaines plus tard, l'appel du commandatore Enzo Ferrari. Ce reportage montre justement l'univers de Ferrari.

Bienvenue chez Ferrari

• À la suite des résultats de sa course à Silverstone, Gilles est proclamé pilote de la journée par les journalistes et les organisateurs de la course. Le London Times écrit dans son édition du lendemain que « quiconque cherche un futur champion du monde n'a pas à regarder plus loin qu'en direction de ce confiant et tranquille jeune homme ».

• C'est au Canada, le 9 octobre 1977, sur le circuit de Mosport, en banlieue de Toronto, qu'a lieu le premier Grand Prix de Gilles Villeneuve sur Ferrari. Il connaît bien la piste, mais doit composer avec la pression de rouler devant les siens. Il part douzième de la grille de départ, mais une sortie de piste le contraint à l'abandon. Ce devait être le dernier Grand Prix du Canada à Mosport. Pour des raisons de sécurité, la course a été transférée l'année suivante à Montréal, au circuit de l'île Notre-Dame.

Bienvenue chez Ferrari

Média : Télévision

Émission : Téléjeans

Date de diffusion : 20 juin 1979

Durée : 3 min 12 s

Photo : Gilles Villeneuve, Grand prix d'Italie, 1981 / Wikipedia Commons

Dernière modification :
26 avril 2011


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