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Les Expos : au jeu!

Lorsque le maire de Montréal Jean Drapeau fait le lancer protocolaire de la toute première partie des Expos le 8 avril 1969, au Shea Stadium de New York, le rêve caressé depuis 1962 par le conseiller municipal Gerry Snyder s'accomplit. C'est lui qui entreprend une longue lutte afin de faire revivre le baseball professionnel à Montréal.

Mais pour obtenir une franchise des ligues majeures, Montréal doit tout d'abord se doter d'un stade, comme l'exige Ford Frick, commissaire de la Ligue nationale.

À la mi-juin 1968, le projet de Gerry Snyder semble près de couler; l'homme d'affaires Jean-Louis Lévesque annonce en effet qu'il retire sa contribution financière. Gerry Snyder contacte alors Charles Bronfman, qui, contre le gré de son père Sam – fondateur des distilleries Seagram - devient le mécène du projet.

Les frères Paul et Charlemagne Beaudry se joignent à lui, ainsi que Lorne Webster, Hugh Hallward et Sydney Maislin. Un dépôt de 1,1 million $, sur un coût de 10 millions, sauve l'entreprise à quelques jours de la date limite fixée.

Mais, à la mi-août 1968, l'équipe n'a toujours pas de stade. Le bureau du commissaire détache John McHale. Sans stade, l'équipe devra déménager. À quelques heures du retour de McHale à New York, deux journalistes sportifs montréalais, Marcel Desjardins et Russ Taylor, l'invitent à visiter le stade du parc Jarry.

L'équipe trouve son stade… mais n'a toujours pas de nom. Délaissant les Voyageurs ou encore le National, la direction opte pour les Expos, en souvenir de l'Exposition universelle de 1967 à Montréal.

Les Expos : au jeu!

• Les Expos ne sont pas la première équipe montréalaise à atteindre les ligues majeures. Avant eux, les Royaux furent le club-école des Pirates de Pittsburgh, puis des Dodgers de Brooklyn en 1939. Ils remportent divers championnats des saisons régulières en 1945 et 1946 ainsi que des championnats en séries en 1941 et 1946.

• Les Royaux sont surtout passés à l'histoire pour avoir été la première équipe à intégrer un Noir dans leurs rangs, Jackie Robinson. Les Royaux jouent leur dernière partie au stade De Lorimier en septembre 1960.

• Le stade de baseball du parc Jarry, que les Expos occupent pendant près de dix ans, est inauguré le 24 août 1960. Lieu de rassemblement populaire et de loisirs depuis les années 1920, le parc comprenait des courts de tennis, un kiosque à musique et une pataugeuse. Des vespasiennes et des piscines extérieures y sont ajoutées dans les années 1950.

• Peu à peu, le tennis professionnel y prend toute la place. Les Expos quitteront le parc Jarry en 1977 pour s'installer au Stade olympique.

• John McHale n'est finalement pas rentré aux États-Unis après son passage à Montréal en août 1968. Il reste pour occuper le poste de président jusqu'à octobre 1986, puis de président adjoint du conseil en 1987 et 1988. Il est également directeur-gérant des Expos d'octobre 1976 à septembre 1984.

Les Expos : au jeu!

Média : Télévision

Images d'archives

Ressource(s) : Guy Ferron, Jean-Pierre Roy

Durée : 4 min 32 s

Dernière modification :
7 mars 2008


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