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CBC Digital Archives

Accueil · Société · Religion et spiritualité · Le cardinal Léger, homme de foi et d'action

Période : 1904 - 1991

Le cardinal Léger, homme de foi et d'action

Paul-Émile Léger est un personnage dominant du catholicisme québécois au 20e siècle. Entre la récitation du populaire Chapelet en famille et ses multiples activités de charité, le cardinal Léger se fait l'ardent défenseur de la morale chrétienne. Portrait d'un homme autoritaire mais dévoué.

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Tu seras prêtre

Date de diffusion : 27 juillet 1983

Né le 26 avril 1904 à Valleyfield, Paul-Émile Léger n'a que 4 mois lorsque ses parents déménagent non loin de là, à Saint-Anicet. Sa vocation religieuse se dessine dès son enfance. Enfant de chœur puis servant de messe, il entre au séminaire de Sainte-Thérèse à l'âge de 12 ans.

La santé fragile de Paul-Émile lui fait craindre de ne pas pouvoir devenir prêtre. Il reprend espoir lors de la messe de Noël en 1920 : Paul-Émile Léger raconte avoir entendu une voix lui disant : « Tu seras prêtre. ». S'entame une prolifique marche vers l'épiscopat.

Il est nommé archevêque de Montréal en 1950. Il est élevé au rang de cardinal trois ans plus tard. En 1967, après 17 ans à la tête du diocèse de Montréal, le cardinal quitte ses fonctions pour devenir missionnaire en Afrique. De retour à Montréal en 1979, il consacre les dernières années de sa vie aux malades et aux pauvres, à l'image de ce qu'il a toujours fait. Paul-Émile Léger rend l'âme en 1991.

Reconnu par les fidèles catholiques comme un chef charismatique, Paul-Émile Léger est omniprésent sur la scène québécoise. Il assiste aux événements importants, autant religieux que civils. Par exemple, il célèbre la messe de minuit au Forum de Montréal en 1953. Il est présent lors de l'inauguration du métro de Montréal en 1965. Il visite Expo 67. Ses nombreux discours le projettent régulièrement sous les projecteurs. Paul-Émile Léger fait partie du paysage montréalais.

Tu seras prêtre

• Paul-Émile Léger est parent avec le patriote Luc-Hyacinthe Masson. La mère de Paul-Émile, Alda, est la nièce de Louis-Napoléon Masson, le fils de Luc-Hyacinthe. Louis-Napoléon est d'ailleurs le parrain du futur cardinal.

• Paul-Émile Léger passe son enfance dans la maison construite par son grand-oncle patriote à Saint-Anicet, près de la frontière américaine.

• Paul-Émile Léger fait partie de la congrégation des Sulpiciens. Ceux-ci assurent en partie la formation du clergé montréalais et maintiennent un vaste réseau d'œuvres d'assistance publique. Ils sont reconnus pour leur mentalité austère et rigoriste, et leur esprit français.

• Il est le frère aîné de Jules Léger, gouverneur général du Canada de 1974 à 1979. Entre 1958 et 1968, Jules Léger occupe, entre autres, le poste d'ambassadeur du Canada à l'OTAN. Comme son frère, Jules est préoccupé par la misère et la maladie. Son nom est associé à la Fondation Jules et Paul-Émile Léger. Jules Léger s'éteint le 22 novembre 1980, à l'âge de 67 ans.

Tu seras prêtre

Média : Télévision

Émission : Un pasteur, un prince

Date de diffusion : 27 juillet 1983

Invité(s) : Paul-Émile Léger

Ressource(s) : Richard Pratte

Durée : 24 min 52 s

Dernière modification :
21 décembre 2004


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