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Que sont devenus les missionnaires?

Date de diffusion : 8 février 1995

Avec la présence de missionnaires aux quatre coins du globe depuis le début du XXe siècle, le Québec s'est ouvert au monde bien avant l'arrivée de la Révolution tranquille. La plupart d'entre eux quittent le Canada après la Seconde Guerre mondiale et demeurent dans leur pays d'adoption jusqu'à la retraite. Autrefois considérés comme des héros, ces missionnaires retournent au pays dans l'anonymat le plus complet. Que sont-ils devenus? Une équipe de l'émission Enjeux se pose la question. Elle s'intéresse en particulier au sort des sœurs missionnaires de l'Immaculée-Conception.

Le courage des missionnaires est légendaire. Loin de leur patrie et de leur famille, ils affrontent les maladies tropicales, les régimes politiques sanguinaires, les souffrances des pauvres et parfois la mort. Sœur Simone Boisclair en est un bel exemple. Après deux ans d'internement dans un camp japonais durant la guerre, elle subit les foudres des communistes au lendemain de la révolution chinoise de 1947. Elle passe deux autres années en prison avec des membres de sa congrégation.

Malgré la baisse de la vocation, les membres des communautés religieuses continuent d'entreprendre des nouvelles missions. En effet, leur enthousiasme s'est orienté vers des œuvres plus locales. Ils ont troqué l'exotisme de l'étranger pour l'assistance aux pauvres et marginaux de la rue.

Et ils n'ont pas toujours les cheveux gris. Des jeunes prêtres et sœurs perpétuent l'idée qu'il est nécessaire d'avoir « l'âme missionnaire » pour relever de tels défis. Aujourd'hui, les jeunes n'ont plus besoin d'être chrétiens ni de propager la foi. De multiples organismes leur offrent la possibilité de vivre leur engagement ici comme à l'autre bout du monde.

Que sont devenus les missionnaires?

• Réalisé en 1943 par Jean-Marie Poitevin, À la croisée des chemins constitue le premier long métrage de fiction de l'histoire du Québec. Produit au coût de 2000 $ par la Société des Missions-Étrangères de la province de Québec, ce film non commercial a comme objectif de recruter des missionnaires dans les collèges, les séminaires, les couvents et les salles paroissiales. L' œuvre, tournée en Chine et au Québec, raconte l'histoire d'un adolescent qui hésite entre l'amour et sa vocation missionnaire.

• Paul Guèvremont, Denise Pelletier et Rose Rey-Duzil sont parmi les interprètes du film. Son narrateur est René Lévesque.

• Le réalisateur Jean-Maire Poitevin, qui a également scénarisé le film, était un abbé.

• Les femmes représentent 60% des 5000 missionnaires canadiens-français recensés à l'étranger par le chanoine Lionel Groulx au début des années 1960.

• L'une des plus importantes congrégations de femmes missionnaires sont les Sœurs missionnaires de l'Immaculée-Conception (SMIC).

• La fondatrice de l'ordre des SMIC, Délia Tétreault, est l'un des plus illustres personnages de l'œuvre missionnaire. Le 3 juin 1902, elle ouvre une école destinée à la formation de futurs missionnaires. Dès son enfance, elle met la main sur les Annales de la propagation de la foi et de l'œuvre de la Sainte-Enfance, des écrits qui l'inspireront toute sa vie. La première mission de femmes du MIC se déroule en Chine en 1909. Aujourd'hui, les SMIC œuvrent dans 13 pays.

• « Fondez, fondez, Monseigneur, et toutes les bénédictions du ciel descendront sur cette nouvelle fondation. » C'est le message du pape Pie X que porte Mgr Bruchési à l'attention de Délia Tétreault. Cette bénédiction du 7 décembre 1904 l'autorise à fonder la Société des sœurs missionnaires de l'Immaculée-Conception.

• La relance de l'œuvre de la Sainte-Enfance pour soutenir les missions prend forme en 1917.

• Le nom religieux de Délia Tétreault est mère Marie du Saint-Esprit. Elle décède en 1941. Le 18 décembre 1997, le pape Jean-Paul II déclare Délia Tétreault vénérable.

Que sont devenus les missionnaires?

Média : Télévision

Émission : Enjeux

Date de diffusion : 8 février 1995

Invité(s) : Maria Arroyo, Simone Boisclair, Germaine Gravel, Simone Leboeuf, Pauline Longtin

Ressource(s) : Pierre Maisonneuve

Durée : 14 min 43 s

Dernière modification :
12 février 2004


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