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CBC Digital Archives

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Période : 1947 - 2004

Tribulations des Chinois au Canada

Dialecte incompréhensible, peau jaune, yeux bridés, habitudes culturelles étranges, les Chinois ont tout pour effrayer les Blancs. Cette peur de l'étranger, les Chinois la subiront pendant plus d'un siècle au Canada. Racisme, taxe d'entrée, violence, mépris des droits les plus fondamentaux, les Chinois seront, dès leur arrivée en 1858, traités comme des citoyens de seconde classe. D'abord réduits aux tâches les plus ingrates, ils gravissent les échelons de la société pour s'établir comme l'une des communautés les plus riches et dynamiques à la fin du 20e siècle.

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Origines de la population chinoise canadienne

Date de diffusion : 11 mars 1977

Au cours du 19e siècle, la Chine vit de nombreux remous. L'implication des empires coloniaux dans les guerres de l'opium, les insurrections paysannes et de terribles inondations incitent de nombreux Chinois à émigrer vers des lieux plus cléments. Plusieurs tentent leur chance en Californie, attirés par la ruée vers l'or. Rejetés par les Américains, une partie d'entre eux poursuivra sa prospection du précieux métal sur le fleuve Fraser, dans l'ouest du pays, à partir de 1858.

À l'émission Le Pont des arts, le professeur d'histoire chinoise René Goldman retrace l'arrivée des premiers Chinois au Canada. Cette entrevue est présentée en 1979 à l'occasion de la nouvelle année pour les Chinois, celle du Serpent.

Dès le début des années 1860, la côte ouest canadienne, aujourd'hui appelée la Colombie-Britannique, compte entre 6000 et 7000 Chinois. La plupart sont des hommes originaires de Hong-Kong et du sud de la Chine. Comme les colonies européennes, de l'océan Indien et des Amériques, le Canada profite de la traite des coolies chinois, souvent emmenés de force et maltraités, pour se constituer une main-d'œuvre bon marché.

Pour gagner leur vie, les Chinois doivent travailler de longues heures et occuper les secteurs d'activité les plus ingrats : blanchisserie, restauration, pêche, jardinage, travail domestique. Les Chinois acquièrent également une bonne réputation dans la construction de routes et le montage de fils télégraphiques.

La fin de la ruée vers l'or et la forte discrimination obligent les Chinois à quitter Vancouver et la Colombie-Britannique vers la fin des années 1860. Mais au cours des années 1880, une nouvelle immigration en provenance de Hong-Kong s'implante au pays, attirée cette fois par la construction du chemin de fer.

Responsable de la mise en œuvre du chemin de fer du Canadien Pacifique (CP) en Colombie-Britannique, Andrew Onderdonk engage des Chinois pour construire les tronçons les plus dangereux. Ils travaillent dans des conditions misérables, et plusieurs y laissent leur vie.

Origines de la population chinoise canadienne

• La Colombie-Britannique se joint au Dominion du Canada en 1871, soit quatre ans après la Confédération.

• La civilisation chinoise remonte à 5000 ans avant Jésus-Christ. Les premières écritures chinoises apparaissent 3000 ans avant Jésus-Christ.

• Cette riche civilisation invente la boussole, la poudre à canon, le papier, l'imprimerie et la monnaie en papier.

• Selon le dictionnaire Le petit Robert, le terme « coolie » désigne un travailleur ou porteur chinois ou hindou. Les coolies étaient exploités par les grands commerçants pour leur main-d'œuvre bon marché.

• Plus de 100 millions de Chinois vivent hors de la Chine. Il s'agit de la plus importante et la plus riche diaspora au monde.

• La migration chinoise a commencé avant le début de l'ère chrétienne, et une population chinoise est aujourd'hui présente dans 130 pays, répartie sur les cinq continents.

• L'histoire populaire chinoise raconte que des moines bouddhistes auraient franchi l'océan Pacifique à l'aide de jonques ou de bateaux à voiles et touché la côte ouest en 458 de notre ère. Elle évoque également un établissement situé près de l'actuel Vancouver en 499 et un voyage en mer jusqu'en Colombie-Britannique en 594.

Origines de la population chinoise canadienne

Média : Radio

Émission : Le Pont des arts

Date de diffusion : 11 mars 1977

Invité(s) : René Goldman

Ressource(s) : Daniel Marcotte

Durée : 12 min 32 s

Dernière modification :
1er novembre 2007


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