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Les Métis et leurs droits ancestraux

Date de diffusion : 15 juillet 1998

Au printemps 1998, des députés des cinq partis siégeant aux Communes s'unissent pour défendre un nouveau projet de loi visant à réhabiliter la mémoire de Louis Riel. Le 3 juin 1998, les députés libéraux Denis Coderre, de Montréal, et Reg Alcock, de Winnipeg, proposent le projet de loi.

Après le dépôt du projet de réhabilitation de Louis Riel, le journaliste Marc Godbout a rencontré plusieurs Métis afin de connaître leur point de vue sur les démarches du gouvernement et pour les interroger sur leurs demandes.

Si le gouvernement l'avait adoptée, la loi proposée par Denis Coderre aurait innocenté Louis Riel de tout crime et aurait reconnu son rôle dans la défense des droits et intérêts du peuple métis et des peuples de l'Ouest canadien. Le projet reconnaissait aussi Louis Riel comme l'un des Pères de la Confédération canadienne. Il ne répondait cependant pas aux demandes de compensations financières et d'autonomie politique des Métis.

Le projet de loi collectif meurt au feuilleton en 1999, avec la fin de la session parlementaire.

Le projet de loi collectif a reçu l'appui de nombreux Métis et de descendants de Riel. Mais à Winnipeg, Denis Coderre essuie un refus de la fédération nationale des Métis sur la proposition de pardon. La fédération souhaite l'obtention de mesures plus concrètes pour améliorer les conditions de vie des Métis.

Le gouvernement fédéral n'a jamais voulu accorder aux Métis les concessions territoriales faites aux Amérindiens. En 2004, les Métis revendiquent le respect de leurs droits ancestraux et de l'aide pour le développement économique de leur territoire.

Les Métis et leurs droits ancestraux

• Le 21 octobre 1999, une députée libérale du Québec ramène aux Communes un projet de loi pour réhabiliter Louis Riel. Marlene Jennings souhaite révoquer la condamnation à mort du leader métis.

• En décembre 2001, Thelma Chalifoux, une sénatrice originaire d'Alberta, présente une autre motion visant à annuler la déclaration de culpabilité pour haute trahison de Riel. Si les Communes l'avaient adopté, le projet de loi aurait fait du 15 juillet la « Journée Louis Riel », et de la ceinture fléchée un symbole du peuple métis.

• RDI et CBC Newsworld présentent, en octobre 2002, une reconstitution du procès de Louis Riel. Pour l'occasion, le juge Thomas Berger préside la cour et l'avocat Guy Bertrand joue le rôle du chef métis. N'ayant pas été consultées, la fédération nationale des Métis (Métis National Council) et la nation métisse de l'Ontario (The Métis Nation of Ontario) s'opposent à la diffusion de ce procès virtuel.

• Près de 10 000 téléspectateurs ont rendu leur verdict au terme du procès par Internet. Ils ont jugé à 86,7 % Louis Riel non coupable de haute trahison.

• En juin 2002, les vétérans métis apprennent leur exclusion du programme canadien d'indemnisation des anciens combattants autochtones. Un mois plus tard, pour défendre les quelques dizaines de Métis touchés par cette décision, le Conseil national des associations d'anciens combattants dépose une plainte auprès du Comité des droits de l'homme de l'ONU.

• Au printemps 2004, le premier ministre Paul Martin promet de reconnaître officiellement Louis Riel et la nation métisse. Cet engagement suscite bien des réactions chez les Métis du pays.

Les Métis et leurs droits ancestraux

Média : Télévision

Émission : Le Point

Date de diffusion : 15 juillet 1998

Invité(s) : Augustine Abraham, Louis Allain, Lionel Allard, Jean Allard, Georges Beaudry

Ressource(s) : Marc Godbout

Durée : 5 min 49 s

Dernière modification :
20 décembre 2004


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