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Cow-boys de père en fils

Date de diffusion : 16 juillet 1999

Lors des courses de chariots, ou « chuckwagon racing », des équipes de quatre cavaliers tiennent les brides de chevaux d'attelage et tentent d'être les plus rapides. À leur entrée sur la piste de course, les chariots doivent décrire un huit autour de deux barils avant de s'élancer à toute vitesse jusqu'au fil d'arrivée.

Crystal Plamondon, une journaliste franco-albertaine, rencontre Bert Croteau qui conduit des chariots de course, les fameux chuckwagons, au Stampede de Calgary.

Quatre équipes s'affrontent pendant cinq jours lors de la compétition de la course de chariots, appelée aussi le demi-mille d'enfer (half-mile of Hell). Des dizaines de milliers de dollars seront donnés en prix aux gagnants.

Les participants à la course de chariots proviennent pour la plupart du sud de l'Alberta. La chuckwagon race, qui est disputée depuis 1923 au Stampede de Calgary, serait une invention locale. Ce type de course est désormais pratiqué ailleurs dans l'Ouest canadien, parfois en dehors d'un rodéo.

Cow-boys de père en fils

• La course de chariots tirés par des chevaux était déjà pratiquée dans l'Antiquité. Elle se tenait en plein air, ou dans des arènes au temps de l'Empire romain.

• Les chevaux ont été importés en Amérique par les conquistadors espagnols. Adoptés par les Amérindiens et les colons, ils sont devenus le moyen de transport privilégié à l'époque de la colonisation du continent. Le cheval est maintenant présent dans tous les ranchs de Californie, du Texas et du Midwest américain.

• Le peuplement francophone dans l'ouest du Canada fut encouragé par l'Église catholique.

• Du peuplement francophone des débuts de l'Alberta, seules quelques rares communautés, comme celle de Plamondon, demeurent à majorité francophone. Les Canadiens français s'établirent surtout dans des villages du nord de l'Alberta. Les Franco-Albertains forment aujourd'hui un groupe minoritaire parmi plusieurs.

• En 2002, le Canada produit une pièce de 50 cents à l'effigie des compétitions du Stampede de Calgary. La pièce de monnaie illustre la course de chariots et un cow-boy qu'un cheval bronco tente de faire tomber.

• Des centaines de rodéos ont lieu au Canada chaque année. On en organise non seulement à Calgary, mais à Regina, Toronto, Fredericton et dans de plus petites villes comme Morris ou Williams Lake. La plupart sont cependant concentrés dans les quatre provinces de l'Ouest.

Cow-boys de père en fils

Média : Télévision

Émission : Ce soir

Date de diffusion : 16 juillet 1999

Invité(s) : Bert Croteau

Ressource(s) : Crystal Plamondon

Durée : 3 min 03 s

Dernière modification :
4 mars 2008


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