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En quête de bonbons

Partout en Amérique du Nord, les enfants « passent l'Halloween » le 31 octobre, comme le montrent ces séquences de tournage. Ils se déguisent et vont de porte en porte récolter des friandises en tout genre. La tradition n'a pas beaucoup changé depuis les années 1950, les thèmes des déguisements eux-mêmes tournant autour des sorcières, des lutins, des vampires et des fantômes.

Psychologues et anthropologues expliquent cette pratique par le besoin de l'enfant d'apprivoiser la peur. L'Halloween est la journée où ce sont les enfants qui font peur aux adultes. Selon la psychologue Lesley Pratt Bannatyne, l'Halloween est « la seule nuit de l'année où tout est renversé, à commencer par l'ordre naturel ».

La collecte de bonbons par les enfants déguisés est un rite relativement récent. Avant les années 1930, les enfants se déguisaient et se promenaient dans les rues en demandant des petits cadeaux. En fait, ce rituel aurait commencé aux États-Unis au début du XXe siècle, alors que des travailleurs immigrants irlandais auraient profité de la veille de la journée de tous les saints pour extorquer de l'argent.

En quête de bonbons

• Parmi les légendes sur la soirée de l'Halloween, il faut compter également les légendes urbaines des bonbons empoisonnés ou contenant des aiguilles, qui terrifient parents et enfants. Faut-il prêter foi à ces histoires? On relate un incident, en 1982, à Somerdale, au New Jersey, lors duquel une quinzaine d'enfants et un adulte tombèrent malades après avoir mangé des bonbons qui auraient contenu du PCP (phencyclidine), une drogue synthétique.

Légende urbaine ou non, les parents choisissent de vérifier le contenu des sacs de bonbons de Halloween et d'éliminer ceux qui ne sont pas bien emballés.

• Le bonbon par excellence de Halloween est celui à la tire, appelé Kiss candy en anglais. Fait de mélasse, de sucre et de crème, on le fabriquait l'automne venu, lorsque la charge de travail dans les fermes d'autrefois était moindre.

• Au Québec, on dit que la tire a été inventée par Marguerite Bourgeoys pour attirer les enfants amérindiens à l'école.

En quête de bonbons

Média : Télévision

Images d'archives

Date de tournage : 1er novembre 1956

Durée : 1 min

Clip silencieux

Dernière modification :
8 novembre 2002


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