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L'Arrow abattu par le gouvernement Diefenbaker

Date de diffusion : 14 juillet 1978

À peine sorti de l'usine, l'Arrow voit sa mort annoncée. L'avance des Soviétiques dans le domaine des missiles sonne le glas de l'avion intercepteur. La défense aérienne passe désormais par les missiles. Les doutes quant à la pertinence de l'Arrow se transforment en certitudes. Au moment où le Canada tente de faire la promotion de l'Arrow, les États-Unis, suite à la signature de l'accord NORAD, insistent pour que le Canada s'équipe du Bomarc. Ce missile américain sol/air, moins cher que l'Arrow, a une portée de 640 km et peut avantageusement remplacer le supersonique.

Mener les deux projets de front coûte trop cher. Le gouvernement Diefenbaker opte pour 10 Bomarc au coût de 2 millions de dollars chacun. Le 20 février 1959, à 11h, Diefenbaker annonce à la Chambre des communes l'annulation des programmes Arrow et Iroquois. Cette journée est qualifiée de « vendredi noir ». Du point de vue économique, la décision est justifiée. Le coût de l'avion dépasse le milliard et personne n'est intéressé à l'acheter.

L'Arrow abattu par le gouvernement Diefenbaker

L'annulation du programme Arrow souligne le début du déclin de la popularité de John Diefenbaker. Le 8 avril 1963, malgré une majorité écrasante aux élections précédentes, Diefenbaker perd le pouvoir aux mains des libéraux de Lester B. Pearson.

L'Arrow n'est pas le seul projet aéronautique ingénieux ayant dû être annulé faute de commandes. Le CL-84 Dynavert, de la compagnie Canadair, avion à décollage et atterrissage verticaux devant servir aux transports des troupes dans l'armée, a lui aussi vu ses jours se terminer prématurément. En 1968, le gouvernement commande trois de ces appareils innovateurs pour des essais militaires. Même si le CL-84 est considéré comme une réussite conceptuelle, aucune armée ne lui démontre d'intérêt. Vingt-cinq ans plus tard, les Américains reprennent la même idée et conçoivent le V-22 Osprey.

L'Arrow abattu par le gouvernement Diefenbaker

Média : Radio

Émission : Présent édition nationale

Date de diffusion : 14 juillet 1978

Invité(s) : Pierre Sévigny

Ressource(s) : Michel Benoît, Jacques Ouvrard

Durée : 5 min 04 s

Dernière modification :
2 novembre 2004


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