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Adaptation et résistance aux kilogrammes

Date de diffusion : 13 mars 1983

Alors qu'il est devenu obligatoire pour les marchands de s'adapter au nouveau système de mesures, certains Canadiens refusent carrément de l'apprendre. La plupart des commerces leur facilitent la tâche en maintenant l'affichage du poids des marchandises en mesures impériales.

En mars 1983, Michel Cormier s'est rendu à l'un des endroits où la conversion au système métrique se fait le plus difficilement : à l'épicerie. Il tente de savoir auprès de commis et de clients s'ils ont changé leurs habitudes.

En décembre 1983, Ottawa décrète un moratoire sur l'application de la loi des poids et mesures. La ministre libérale de la Consommation et des Corporations, Judy Erola, veut attendre que la Cour suprême précise la portée et les limites de la loi avant de l'appliquer.

Le moratoire suspend la mise en application obligatoire du système métrique dans trois domaines de vente : les denrées alimentaires, les carburants et les biens domestiques (comme les tapis). Les autres secteurs soumis à l'application volontaire ne sont pas touchés.

Le moratoire national se base sur la décision de la Cour provinciale d'Ontario de donner raison à deux détaillants d'essence de Toronto qui continuaient de servir l'essence au gallon à leurs clients. Les deux commerçants avaient fait sauter les scellés apposés par les inspecteurs de la Commission métrique.

Le jugement de la cour ontarienne avance que la loi contrevient à la Charte des droits et libertés. En 1984, la Cour suprême réitère la décision de la cour ontarienne en permettant l'affichage simultané en mesures impériales et métriques.

Avant d'être élu en 1984, le gouvernement conservateur de Brian Mulroney promet le retour du système impérial. Le 31 janvier 1985, Michel Côté, le ministre conservateur de la Consommation et des Corporations, décide de permettre l'affichage des prix à la livre, au gallon ou à la verge dans les domaines de l'alimentation, des carburants et des articles d'ameublement. Par contre, les marchands devront également annoncer les prix ou étiqueter les produits en unités du système métrique.

Depuis le retour au pouvoir des libéraux, en 1993, la situation demeure inchangée.

Adaptation et résistance aux kilogrammes

• Le programme de conversion au métrique du gouvernement fédéral proposait de réduire la taxe de vente à l'achat d'une balance neuve et d'amortir son coût pendant une période d'un an. Des déductions d'impôts étaient également offertes aux marchands.

• En avril 1985, le mandat de la Commission du système métrique du Canada se termine. Le ministère de la Consommation et des Corporations se chargera ensuite d'informer le public sur les systèmes de poids et mesures privilégiés au Canada.

• En 1975, le Congrès des États-Unis adopte une loi sur la conversion graduelle au métrique. Des pressions économiques encouragent ce changement. Malgré tout, trente ans plus tard, le système anglais est toujours en usage chez les Américains.

• La US Metric Association (USMA), une société américaine en faveur de l'adoption du système métrique aux États-Unis, organise chaque année une semaine nationale du métrique.

• Basé à Sèvres, près de Paris, le Bureau international des poids et mesures (BIPM) assure l'unification mondiale des mesures liées au système international d'unités (SI). Depuis 1991, l'organisation édite la revue Metrologia, une publication créée en 1965 traitant de la science des mesures, la métrologie.

• En 2004, seuls le Liberia et le Bangladesh n'auraient pas annoncé leur intention de se convertir au système international de mesures.

Adaptation et résistance aux kilogrammes

Média : Télévision

Émission : Hebdo dimanche

Date de diffusion : 13 mars 1983

Invité(s) : Joseph Gauvin, Ed Leblanc, Denis Poirier

Ressource(s) : Louise Arcand, Michel Cormier

Durée : 9 min 38 s

Dernière modification :
29 octobre 2004


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