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Référendum pour un pont

Date de diffusion : 17 janvier 1988

Le projet d'un lien permanent avec le continent renaît au milieu des années 1980. En 1987, le ministre fédéral des Travaux publics lance un appel d'offres. Trois différents projets sont alors déposés : un tunnel, un tunnel ferroviaire et un pont. Le premier ministre Joe Ghiz décide alors de consulter la population en organisant un référendum dont la question sera : « êtes-vous en faveur d'un raccordement permanent avec le continent? ». La question suscite des débats animés au sein de la population, dont les opinions sont partagées.

À la veille du plébiscite de 1988 sur la possibilité de créer un raccordement fixe avec le continent, des partisans du « oui » et du « non » expliquent les arguments qui sous-tendent leur position.

Attachée au mode de vie traditionnel des insulaires, la coalition du « non » estime que le rattachement avec le continent serait la dernière brèche dans la sauvegarde de leur identité distincte qui s'exprime par leur « séparation » géographique. Des pêcheurs, des agriculteurs et des écologistes se rassemblent autour de cette position et forment la Coalition contre le pont, présidée par Gary Walker.

Les partisans du « oui » sont en revanche convaincus que le projet aura des retombées économiques importantes, notamment par l'augmentation du tourisme.

Le 18 janvier 1988, les insulaires se rendent aux urnes dans une proportion de 65 %. Près de 60 % des résidents de l'île se disent en faveur du lien fixe, alors que les partisans du non obtiennent 40 % des voix. Au lendemain du vote, le gouvernement annonce sa volonté de conclure une entente avec un des soumissionnaires pour entamer la construction d'un pont. Les insulaires, qui se sont prononcés sur le seul principe d'un lien fixe, se sentent trahis et réclament un second référendum.

Référendum pour un pont

• Contrairement à la croyance populaire, le Canada possède une riche tradition référendaire. Depuis la Confédération, plus de 60 référendums se sont succédé tant au plan fédéral que provincial. La province qui a tenu le plus de référendums à ce jour est la Colombie-Britannique. Le sujet le plus souvent débattu de l'histoire référendaire fut la question de la prohibition de l'alcool.

• Plébiscite ou référendum?

Le plébiscite pose aux votants une question de confiance. C'est ce qui le distingue du référendum, qui demande simplement aux citoyens d'exprimer leur opinion. D'autre part, le référendum peut être prévu par la Constitution ou la loi, tandis que le plébiscite est une décision faisant suite à une loi spéciale.

Référendum pour un pont

Média : Radio

Émission : Présent dimanche

Date de diffusion : 17 janvier 1988

Invité(s) : Verner Smitherom, Gary Walker, Wanda Whitlock

Ressource(s) : Annette Bolduc

Durée : 7 min 10 s

Dernière modification :
6 mars 2008


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