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CBC Digital Archives

Accueil · Sciences et technologies · Informatique · Internet, la révolution virtuelle

Période : 1982 - 2005

Internet, la révolution virtuelle

Vous souvenez-vous du bruit de votre premier modem? De votre premier courrier électronique? De la première page personnelle de votre voisin? Le monde a bien changé depuis le milieu des années 1990, lorsque le grand public découvre un nouveau moyen de communication : l'Internet. Au Canada, de multiples expériences ont été tentées, tant en éducation qu'en santé et en gouvernance, pour faire entrer la population dans l'ère du tout-numérique.

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Avant Internet, il y avait...

Date de diffusion : 1er mai 1982

Avant que l'Internet tel que nous le connaissons n'apparaisse, d'autres expériences avaient été réalisées vers la fin des années 1970 au Canada et ailleurs pour permettre aux gens de communiquer en réseaux, par le biais de leur télévision ou de leur ordinateur, un mariage baptisé télématique.

Au Canada, explique Michel Cartier dans le cadre de l'émission Aujourd'hui la science, le projet Télidon fut un des premiers du genre. Il s'agissait d'un système bidirectionnel qui permettait l'affichage de textes et d'images (vidéotex) sur un écran de télévision, fonctionnant à l'aide d'un décodeur relié au téléphone.

Télidon, qui avait Antiope-Minitel (France Télécom) en France et Prestel (British Telecom) en Grande-Bretagne comme féroces concurrents, n'a pas réussi à s'implanter auprès de la population. En 1979, au moment du lancement du projet par le Centre de recherche sur les communications, on visait l'implantation de 500 000 décodeurs dans les foyers canadiens. Mais plus de cinq ans après son lancement, Télidon n'a que 5000 abonnés.

Les clients ont plusieurs réserves : il y a trop peu de contenu, le système est trop lent et la technologie est trop chère (le décodeur coûte entre 1000 $ et 2000 $ au début des années 1980).

Le gouvernement canadien cesse de financer le projet Télidon en 1985. En six ans, le fédéral et l'entreprise privée auront injecté quelque 300 millions de dollars dans l'aventure.

En 1988, Bell Canada lance le projet Alex, un service électronique d'information et de transactions fortement influencé par le système français Minitel. Au plus fort de sa popularité, en 1991, le service compte 32 000 abonnés à Montréal et à Toronto. Alex s'éteint en décembre 1994.

Au début de l'année 1995, Vidéotron et ses partenaires annoncent sur toutes les tribunes le lancement pour septembre d'UBI, un réseau de télévision transactionnelle qui sera d'abord testé au Saguenay. La phase un est lancée en en février 1997 à Chicoutimi et à Saguenay. L'engouement pour Internet aura raison de UBI qui disparaît en décembre 1997.

Avant Internet, il y avait...

• Arpanet est le réel ancêtre d'Internet. À la fin des années 1960, le département américain de la Défense veut déployer un réseau informatique qui serait indestructible en cas d'attaque nucléaire. La logique voulait que la possibilité d'échanger des informations en empruntant divers chemins rende difficile le contrôle par une instance unique de l'entièreté du réseau.

• Ce sont d'abord deux, puis quatre ordinateurs dans des centres universitaires différents qui sont reliés entre eux par le biais du système téléphonique. En 1973, ce nouveau réseau compte 35 machines reliées entre elles.

• Six partenaires s'impliquent tout d'abord dans le projet UBI : Vidéotron, la Banque nationale du Canada, Loto-Québec, Hydro-Québec, Poste Canada, Vidéoway Multimédia et Hearst Corporation. IBM, qui devait construire le terminal, se retire rapidement du projet, remplacé par MainStream, une filiale de l'américaine GTE.

• UBI devait permettre, par exemple, de commander son poulet rôti tout en écoutant la dernière chanson de Céline Dion; 173 entreprises ont signifié leur intérêt pour le projet, affirme le câblodistributeur.

Avant Internet, il y avait...

Média : Radio

Émission : Aujourd'hui la science

Date de diffusion : 1er mai 1982

Invité(s) : Michel Cartier

Ressource(s) : Guy Lamarche, Yves Quenneville

Durée : 10 min 58 s

Dernière modification :
19 août 2009


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