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CBC Digital Archives

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Période : 1962 - 1999

Satellites canadiens

Dès 1962, le Canada est le troisième colonisateur de l'espace, après l'ancienne Union soviétique et les États-Unis. Presque tous les satellites canadiens constituent une première mondiale. Leur impact est considérable : dès le début des années 1970, ils pavent le chemin vers le « village global ».

Remerciements à l'Agence spatiale canadienne pour la photo à la une (Radarsat-2)

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Alouette, premier satellite canadien

Date de diffusion : 1er janvier 1963

Lancé le 28 septembre 1962 de Californie, Alouette étudie la couche supérieure de l'ionosphère, partie de l'atmosphère chargée d'électricité, comme le relate Jean-Louis Gagnon. L'ionosphère, telle un miroir, réfléchit les ondes radiométriques, que les tempêtes solaires peuvent perturber.

Une connaissance plus approfondie de l'ionosphère assure une meilleure retransmission des ondes radio dans les hautes altitudes, plus particulièrement près du pôle magnétique — donc du Canada.

Placé à 1000 km d'altitude dans une orbite perpendiculaire à l'équateur, Alouette effectue le tour de la Terre toutes les 105 minutes. Alouette transmet aux stations télémétriques des renseignements sur les conditions qui règnent dans la couche supérieure de l'ionosphère.

Les émetteurs à haute fréquence du satellite envoient des données au sol, que des scientifiques analysent sur bande magnétique.

Alouette dépasse toutes les prévisions de ses concepteurs. Entre 1965 et 1971, il donne naissance à un programme canado-américain d'étude de l'ionosphère, International Satellites for Ionospheric Studies (ISIS). Dans le cadre de ce programme, la NASA lance trois satellites canadiens : Alouette 2, ISIS 1 et 2.

Alouette, premier satellite canadien

• Alouette, qui a une durée de vie prévue d'un mois ou deux, fonctionne toujours dix ans après son lancement.

• Les antennes en métal d'Alouette sont enroulées à l'intérieur du satellite comme dans un mètre à mesurer. Déroulées dans l'espace (mais tout à fait rigides), elles mesurent 46 mètres.

Alouette, premier satellite canadien

Média : Télévision

Émission : Canada magazine

Date de diffusion : 1er janvier 1963

Ressource(s) : Jean-Louis Gagnon

Durée : 6 min 54 s

Dernière modification :
6 mai 2005


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