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CBC Digital Archives

Accueil · Sciences et technologies · Exploration spatiale · Marc Garneau, pionnier de l'espace

Période : 1983 - 2005

Marc Garneau, pionnier de l'espace

Militaire et ingénieur de formation, Marc Garneau devient en 1984 le premier astronaute canadien à voyager à bord d'une navette spatiale. De spécialiste de charges utiles lors de ce voyage, il devient spécialiste de missions pour ses périples de 1996 et de 2000. Véritable vétéran de l'espace, Garneau a contribué au développement du « bras canadien ».

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Marc Garneau, astronaute

Date de diffusion : 12 octobre 1984

En janvier 1984, la NASA décide de devancer la mission qui enverra le premier astronaute canadien dans l'espace. C'est en octobre 1984 que la navette américaine Challenger s'envolera.

Le 13 mars, l'ingénieur Marc Garneau, 35 ans, est sélectionné pour devenir le premier astronaute canadien. Sa femme est la seule à qui il annonce la nouvelle avant qu'elle ne devienne officielle. Le lendemain, sa sélection est rendue publique. Six mois d'entraînement précèdent le premier voyage dans l'espace de Marc Garneau.

Marc Garneau est très enthousiaste d'être le 152e humain choisi pour aller dans l'espace. Pour lui, les conditions physiques et mentales difficiles qu'il a pu vivre dans la marine l'ont aidé à être à la hauteur lors du processus de sélection.

Une bonne expérience de conditions extrêmes qu'il a déjà vécue fut de traverser l'Atlantique sur un voilier, en 1969 et 1970. Il a été en mer pendant 20 jours. Il a alors eu à travailler en groupe, car l'équipage était formé de 13 marins sur un voilier de 18 mètres, Le Pickle.

Avant le décollage, l'astronaute est nerveux. Il est conscient que des accidents ou des problèmes peuvent survenir. La terre tremble lorsque la navette décolle le 5 octobre. La vibration et le bruit sont forts à l'intérieur. Puis, la fusée s'incline à un certain moment pour prendre la direction de son orbite.

Pour Marc Garneau, « une fois arrivé dans l'espace, le pire est passé ». Les astronautes peuvent alors sortir de leur siège en flottant et regarder la Terre à travers les hublots.

Marc Garneau, astronaute

• Marc Garneau est père de jumeaux, Yves et Simone. En 1984, il se marie à une Britannique, Jaqueline Brown. Officier de la marine, il demeure à Ottawa au moment de sa nomination comme astronaute.

• Alors qu'il est choisi pour devenir astronaute, Garneau quitte son emploi à la Défense nationale pour participer au programme spatial du Conseil national de recherches du Canada.

• La mission 41-G est la treizième mission d'une navette dans l'espace. Pendant 8 jours et 133 orbites autour de la Terre, la navette parcourt plus de 6 millions de kilomètres. Au cours de ce voyage, l'équipage déploie le satellite ERBS, qui analyse les effets des radiations solaires sur la Terre. La planète est également observée, photographiée et filmée, notamment avec une caméra IMAX.

• La mission G-41 est particulière pour plus d'une raison. En plus d'avoir à son bord le premier astronaute canadien, la navette Challenger transporte un équipage record de sept personnes dont deux femmes, un nombre inégalé à l'époque.

• Au cours de cette mission, l'Américaine Kathy Sullivan marche pour la première fois hors de la navette.

Marc Garneau, astronaute

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 12 octobre 1984

Invité(s) : Marc Garneau, Ronald Reagan

Ressource(s) : Réal D'Amours

Durée : 1 min 30 s

Dernière modification :
9 novembre 2004


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