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On a marché sur la Lune

Date de diffusion : 24 juillet 1969

Le 20 juillet 1969, à 22 h 56, heure de Montréal, l'astronaute Neil Armstrong touche la surface lunaire. Une fois descendu de l'échelle du module lunaire Eagle, il commence l'exploration de l'astre dans une sorte d'étrange ballet. Avec son collègue Edwin Aldrin, il installe des appareils scientifiques et recueille 21 kg de roches lunaires.

Sur Terre, des millions de téléspectateurs ont regardé les deux astronautes, devenus de véritables héros. Le 24 juillet, la télévision de Radio-Canada résume ce moment extraordinaire.

Le 25 mai 1961, le président John F. Kennedy promet d'envoyer un homme sur la Lune avant la fin de la décennie. En pleine guerre froide, les Américains s'engagent dans le programme Apollo afin de rivaliser avec les Soviétiques dans la conquête de l'espace. En 1957, l'URSS lance autour de la Terre le premier satellite, Spoutnik. Quatre ans plus tard, les Soviétiques envoient un homme dans l'espace, Youri Gagarine.

Le vent tourne avec la mission Apollo XI de 1969. Dès lors, les États-Unis mèneront la course de l'exploration spatiale.

Le 16 juillet 1969, la fusée Saturne 5 décolle du Centre spatial Kennedy, en Floride. Quelques minutes après le décollage, la fusée se sépare du module de commande Columbia. À bord de ce module, les astronautes Neil Armstrong, Edwin Aldrin et Michael Collins sont projetés vers la Lune.

Le 20 juillet, alors que Collins demeure en orbite à l'intérieur de Columbia, Armstrong et Aldrin deviennent les premiers humains à fouler le sol aride de la Lune. Leur excursion durera près de trois heures.

Les astronautes reviennent sur Terre le 24 juillet 1969. Ils amerrissent dans l'océan Pacifique, à 1500 km au sud-ouest d'Hawaï.

La NASA accomplit l'exploit humain et technologique d'aller sur la Lune avec un budget de 21 milliards de dollars. Dans les missions Apollo subséquentes, l'agence spatiale multipliera la durée et le nombre de sorties des astronautes. Mais en 1972, accablé par les coûts de la guerre du Vietnam, le président Richard Nixon décide de mettre fin au programme de conquête lunaire.

On a marché sur la Lune

• En débarquant du module lunaire, Neil Armstrong prononce sa célèbre phrase « Un petit pas pour l'homme, mais un pas de géant pour l'humanité. »

• Neil Armstrong, Edwin Aldrin et Michael Collins sont tous nés en 1930. Avant d'être sélectionnés par la NASA, Aldrin et Armstrong ont étudié l'astronautique. Pilote exceptionnel, Neil Armstrong a frôlé la mort lors d'un entraînement à Houston, en 1968. Il s'éjecta de son appareil avant que celui-ci ne s'écrase et prenne feu.

• Le dernier homme à marcher sur la Lune (pour le moment tout au moins) a été Eugene Cernan, le 14 décembre 1972. Entre 1969 et 1972, au cours de six missions spatiales, douze hommes ont marché sur la Lune. Ces astronautes ont rapporté des milliers de photos et 400 kg d'échantillons de roches lunaires.

• Les morceaux de Lune analysés ont permis de comprendre que le satellite est le fruit probable de la collision d'une planète avec la Terre, il y a environ 4,5 milliards d'années.

• La Lune se situe à 384 400 kilomètres de la Terre. Il y fait 120 degrés Celsius le jour et moins 160 degrés Celsius la nuit. La gravité lunaire est six fois moins importante que la gravité terrestre.

• L'entreprise Héroux, de Longueuil, a fabriqué le train d'atterrissage du module lunaire d'Apollo XI.

• Le livre We Never Went to the Moon, de Bill Kaysing, publié en 1976, a entretenu les rumeurs selon lesquelles la NASA aurait filmé en studio les missions du programme Apollo. De nombreux experts ont démenti ces allégations farfelues.

• Le 14 janvier 2004, le président américain George W. Bush annonce un plan pour renvoyer des hommes sur la Lune entre 2015 et 2020. Le nouvel objectif spatial américain viserait l'installation d'une base habitée sur le satellite.

On a marché sur la Lune

Média : Télévision

Émission : Apollo XI

Date de diffusion : 24 juillet 1969

Invité(s) : Neil Armstrong, Edwin Buzz Aldrin, Michael Collins, Richard Nixon

Ressource(s) : Henri Bergeron, Marcel Sicotte

Durée : 10 min 33 s

Collaboration: CBS, NASA et l'Agence américaine d'information 

Photo : Gracieuseté de la NASA

Dernière modification :
14 juillet 2009


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