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Éthique et génétique

Date de diffusion : 23 août 1998

Membre du Comité national d'éthique français et auteur du livre Copies conformes, le clonage en question, Axel Kahn s'entretient avec Yanick Villedieu. Ensemble, ils envisagent les perspectives du clonage animal et du clonage humain.

Contrairement au clonage reproductif, le clonage thérapeutique n'a pas pour but d'aboutir à la naissance d'un enfant mais de permettre des greffes.

Les considérations morales posées par l'utilisation du clonage thérapeutique dépendent de la part d'humanité que l'on souhaite reconnaître à l'embryon. Doit-on l'envisager comme une personne à naître et donc lui reconnaître des droits ? Le débat entourant les droits de l'embryon fait couler beaucoup d'encre…

La technique utilisée pour le clonage thérapeutique est la même que celle utilisée pour produire un clone humain. Le noyau d'un ovule est remplacé par celui d'une cellule prélevée sur l'individu à copier. Puis une décharge électrique déclenche le phénomène de division cellulaire qui produit l'embryon. Mais celui-ci, au lieu d'être transféré dans l'utérus d'une femme, est alors détruit pour qu'en soient extraites les cellules souches, qui sont capables de se transformer à volonté en cellules de n'importe quel organe.

L'espoir n'est plus de pouvoir créer le double d'un individu, mais de pouvoir lui fournir des pièces de rechange sur mesure : un cœur, une cornée, un cerveau tout neuf…

Ce qui semble inquiétant pour Axel Kahn, c'est la demande existante pour le clonage à des fins reproductives. Il s'interroge sur les raisons véritables qui sous-tendent cette demande d'une minorité de la population.

Opposé aux deux formes de clonage, le généticien se fonde sur le principe d'indéterminabilité de l'être humain, son irréductibilité, son altérité. Accepter le clonage reviendrait à tolérer l'assujettissement d'une personne – le clone – à une autre – le modèle original. Il s'agirait d'une atteinte à la dignité humaine.

Éthique et génétique

• Les lois de la génétique, c'est-à-dire les règles gouvernant la transmission des caractères héréditaires ont été énoncées par le moine Gregor Mendel en 1865.

• Les gènes contiennent les caractères héréditaires transmis au cours des générations. Ils sont alignés sur une entité plus grande appelée chromosome.

• Le professeur Axel Kahn est directeur de l'Institut Cochin de génétique moléculaire à Paris. Il est aussi l'auteur de l'ouvrage Et l'homme dans tout ça?

Éthique et génétique

Média : Radio

Émission : Les Années lumière

Date de diffusion : 23 août 1998

Invité(s) : Axel Kahn

Ressource(s) : Yanick Villedieu

Durée : 14 min 22 s

Dernière modification :
17 novembre 2009


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