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CBC Digital Archives

Accueil · Santé · Maladies · Le combat contre la polio

Période : 1955 - 2002

Le combat contre la polio

La poliomyélite, aujourd'hui presque disparue, était grandement redoutée il y a cinquante ans. Cette maladie, appelée communément polio, pouvait parfois causer de graves paralysies et même la mort. Au cours des années 1950, des campagnes de vaccination massive sont organisées au Canada afin de combattre la polio. Les résultats sont inespérés, la maladie disparaît pratiquement du pays.

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Syndrome post-polio

Date de diffusion : 20 février 1994

Si la plupart des victimes de poliomyélite ont survécu sans trop de séquelles, pour un pourcentage d'entre elles, le mal que leur avait causé la maladie se poursuit. L'émission Découverte consacre un reportage au syndrome post-polio qui survient plus de 30 ans après une attaque de polio. Cette récidive de la polio cause de nouvelles douleurs et une grande fatigue à ses victimes. Elle impose des limites quant aux activités que peut désormais pratiquer la personne atteinte.

Le syndrome post-polio est encore mal connu. Les médecins généralistes n'identifient pas toujours facilement le syndrome. Les neurologues sont les véritables spécialistes des symptômes post-polio. Ils recherchent présentement des moyens pour prévenir ces maux. Comme c'est le cas pour la polio, aucun traitement n'existe pour guérir le syndrome post-polio. L'emploi d'orthèses comme des cannes, des béquilles, et parfois même des fauteuils roulants, est souvent nécessaire.

S'il est impossible de guérir le syndrome post-polio, ses conséquences peuvent être atténuées. La fatigue peut être corrigée par de petits exercices ou des médicaments renforçant la communication entre les muscles et les nerfs. Des analgésiques ou des anti-inflammatoires sont prescrits pour soulager les douleurs causées par la maladie. Des changements dans la vie quotidienne sont suggérés comme une meilleure organisation de la journée pour éviter de faire des efforts inutiles.

Syndrome post-polio

• Le nom de « syndrome post-polio » est donné, au début des années 1980, à l'ensemble des symptômes de fatigue et de douleurs attribuables à la polio. Vu le nombre grandissant de personnes affectées par ces maux à cette époque, la communauté médicale réagit en identifiant de façon plus précise la maladie. Le syndrome post-polio prendra cependant du temps à être reconnu par tous les médecins.

• Plusieurs enfants touchés par la polio dans les années 1950 n'ont jamais retrouvé la santé qu'ils possédaient avant d'être paralysés. Des séquelles ont persisté et même empiré lorsque le syndrome post-polio les a touchés.

• Ainsi, en 1993, à Winnipeg, onze personnes ayant souffert de polio étaient toujours invalides.

• La clinique post-polio de l'Institut neurologique de l'Université de Montréal est l'une des plus importantes au monde. On y travaille à comprendre les causes du syndrome post-polio et le fonctionnement des cellules neuromotrices.

• La clinique joue également un rôle pédagogique en renseignant les gens atteints de post-polio et la population sur cette maladie encore peu connue.

Syndrome post-polio

Média : Télévision

Émission : Découverte

Date de diffusion : 20 février 1994

Invité(s) : Neil Cashman, Claire Dumulong, Pierrette Laperle, Daria Trojan

Ressource(s) : Hélène Courchesne

Durée : 5 min 30 s

Dernière modification :
19 avril 2004


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