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Le retour de la peste blanche

Date de diffusion : 6 octobre 2002

Avec la découverte des antibiotiques et l'amélioration des conditions de vie, la tuberculose est considérée comme une maladie du passé, presque vaincue, dans les pays industrialisés. Or, au début des années 1990, le fléau renaît, sous une forme virulente, en raison de divers facteurs : augmentation des migrations et des voyages, incidence du sida, apparition des multirésistances. Comme l'illustre ce reportage de Découverte, la tuberculose peut frapper tout près de nous et se répandre comme une traînée de poudre si les services de santé ne sont pas vigilants.

De nos jours, le traitement contre la tuberculose se résume à la prise d'antibiotiques. Une combinaison de quatre types d'antibiotiques est prescrite pour contrôler le foyer d'infection et éviter que le malade ne développe une résistance au médicament pendant les deux premiers mois. Le traitement dure de quatre à six mois.

Véritable cauchemar médical, la résistance à la bactérie apparaît lorsque la médication n'est pas prise jusqu'à la fin de la prescription. Le bacille peut alors muter et devenir pharmacorésistant.

Le retour de la peste blanche

• En 1943, l'Américain Selman Abraham Waksman découvre la streptomycine, un antibiotique permettant de traiter la tuberculose.

• Considérée comme une maladie en voie d'être éradiquée, la tuberculose intéresse peu les chercheurs à partir des années 1960. Aucun nouvel antibiotique contre le bacille tuberculeux n'a été développé par l'industrie pharmaceutique depuis 1972.

• Les taux de tuberculose sont plus élevés chez les prisonniers qu'au sein de la population en général. En ex-Union soviétique, les conditions sanitaires des prisons créent une situation alarmante. En effet, la prévalence de la tuberculose est 200 fois plus élevée chez les prisonniers que dans l'ensemble de la population. Les taux de multirésistance y sont également inquiétants.

• Les taux de tuberculose s'accroissent dans les mégalopoles des pays occidentaux. Ces grandes villes où transitent de plus en plus de voyageurs et où vivent des populations sans abri sont plus vulnérables à une explosion des cas de tuberculose.

Le retour de la peste blanche

Média : Télévision

Émission : Découverte

Date de diffusion : 6 octobre 2002

Invité(s) : John Carsley, Maria Freire, Richard Menzies

Ressource(s) : Normand Grondin, Charles Tisseyre

Durée : 10 min 26 s

Dernière modification :
31 août 2004


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