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Le vaccin BCG

Date de diffusion : 16 avril 2000

Avec le temps, le vaccin BCG a perdu de son efficacité. Les souches filles du vaccin envoyées à travers le monde de Paris depuis les années 1920 ont subi des mutations qui le rendent moins efficace. Ce reportage de Découverte illustre le travail du docteur Marcel Behr de l'Université McGill qui a observé des changements génétiques dans la bactérie utilisée pour la fabrication du BCG. Au total, la bactérie compte 38 gènes de moins que les souches originelles. Le chercheur tente donc de mettre au point un nouveau vaccin.

Le bacille Calmette-Guérin (BCG) est préparé à partir d'une souche de bacille tuberculeux bovin que l'on cultive sur des pommes de terre imprégnées de bile de bœuf. Les souches responsables de la tuberculose des bovidés sont en effet très comparables à celles de la tuberculose humaine. Ce procédé permet d'atténuer la virulence du bacille qui, une fois inoculé, stimule le système immunitaire et protège de la maladie dans 80 % des cas. Néanmoins, parce qu'il s'agit d'un vaccin vivant, le BCG suscite la méfiance chez de nombreux chercheurs au début des années 1930, en particulier aux États-Unis.

Le vaccin BCG

• Fort répandu au Québec, l'emploi du BCG le sera peu dans le reste du Canada. Entre 1926 et 1974, un total de 4 millions de personnes seront vaccinées contre la tuberculose, dont 3 200 000 au Québec. Pourtant, la tuberculose décroît plus rapidement dans le reste du pays, ce qui laisse des doutes quant à l'efficacité absolue du vaccin. La vaccination systématique du BCG dans les écoles est interrompue à la fin des années 1960.

• En 1930, l'affaire Lubeck en Allemagne donne une mauvaise réputation au vaccin BCG. L'Institut Pasteur envoie en Allemagne une culture de BCG afin de produire le vaccin. Or, le laboratoire de Lubeck place la culture dans un incubateur contenant des souches virulentes. Le « vaccin » est administré à 300 enfants qui sont infectés par la tuberculose, entraînant 72 décès.

Le vaccin BCG

Média : Télévision

Émission : Découverte

Date de diffusion : 16 avril 2000

Invité(s) : Marcel Behr, Marc Quévillon

Ressource(s) : Hélène Courchesne

Durée : 7 min 50 s

Dernière modification :
28 novembre 2003


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