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Une percée majeure pour traiter le diabète

Date de diffusion : 29 avril 2001

Délaissée pendant plus d'une décennie, la recherche sur le diabète reprend en force à l'aube du troisième millénaire. Le docteur James Shapiro et son équipe de l'Université de l'Alberta développent un protocole scientifique qui consiste à implanter des cellules productrices d'insuline, les îlots de Langerhans, dans le foie de patients diabétiques. Ce reportage de Découverte retrace les étapes menant à cette percée majeure dans le traitement du diabète.

Des cellules productrices d'insuline prélevées sur le pancréas d'un donneur sont greffées à la veine principale du foie. Ce type de greffe était déjà pratiqué auparavant, mais avec moins de succès. Le mérite de l'équipe d'Edmonton est d'avoir utilisé une combinaison de médicaments antirejet plus efficaces améliorant la tolérance à la greffe. L'équipe remplace également l'utilisation de cellules congelées par des cellules fraîchement prélevées sur un donneur décédé.

Les patients greffés doivent par la suite prendre des médicaments antirejet puissants qui présentent des effets secondaires nocifs puisqu'ils affaiblissent le système immunitaire. Si la greffe mise au point par l'équipe d'Edmonton est une avancée spectaculaire, elle présente donc des effets pervers puisque les patients échangent l'injection d'insuline contre des médicaments antirejet amoindrissant leur système immunitaire. De plus, il ne s'agit pas d'une solution de masse car ce procédé exige un nombre élevé de pancréas de donneurs.

Une percée majeure pour traiter le diabète

• En 1989, l'équipe du docteur Ray Rajotte de l'Université de l'Alberta réussit une première au Canada et une deuxième au monde : la greffe de cellules du pancréas dans le foie humain. Le foie est en effet l'organe le plus approprié pour accepter ces cellules sécrétrices d'insuline. Les patients greffés ont réussi à se passer d'insuline pendant une ou deux années puis les cellules transplantées ont fini par mourir.

• En 2003, les dons humains constituent encore la seule source d'organes pour la transplantation. Or, le don d'organes ne suffit pas : au Canada, 20 à 30 % des personnes en attente d'organes meurent, faute d'avoir trouvé un donneur. Des chercheurs tentent de pratiquer des greffes à partir de cellules animales : il s'agit de la xénotransplantation.

• Au Mexique en 2002, le Dr Valdes a expérimenté la xénotransplantation : des cellules porcines ont été implantées chez douze enfants afin de tenter de les guérir du diabète. De nombreux chercheurs ont critiqué cette expérimentation, estimant que les risques de rejet ou d'introduction de virus animaux dépassent ses avantages. Au Canada, la xénotransplantation est interdite.

• Les chercheurs tentent de trouver un moyen de se passer des donneurs de pancréas en cultivant des cellules productrices d'insuline en laboratoire. Outre la greffe, des recherches récentes visent à produire un vaccin prévenant la destruction initiale des cellules du pancréas chez les diabétiques de type 1. Seul l'avenir dira quel traitement viendra révolutionner la vie des personnes atteintes de diabète.

Une percée majeure pour traiter le diabète

Média : Télévision

Émission : Découverte

Date de diffusion : 29 avril 2001

Invité(s) : Brian Best, Jonathan Lakey, Ray Rajotte, Edmond Ryan, James Shapiro

Ressource(s) : Marie-Reine Roy, Charles Tisseyre

Durée : 11 min 46 s

Dernière modification :
20 août 2003


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