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Le pancréas artificiel

Date de diffusion : 4 avril 1979

À l'enthousiasme suscité par la découverte de l'insuline dans les années 1920 succède une période de désenchantement puisque les recherches sur le diabète piétinent. Dans les années 1970, des travaux visent à mettre au point un pancréas artificiel pouvant injecter la dose d'insuline nécessaire à l'organisme. Comme l'explique Yanick Villedieu, deux options s'offrent aux chercheurs : un pancréas biologique consistant à greffer des cellules vivantes ou un pancréas mécanique. En 1979, cette seconde voie semble plus facile à concrétiser.

Le pancréas artificiel se présente comme un système complexe de pompes actionnées par un immense ordinateur, qui permet de surveiller la concentration de sucre dans le sang et d'établir le niveau d'insuline nécessaire. Les chercheurs rêvent alors du jour où la miniaturisation des ordinateurs permettra de créer un pancréas de la taille d'une pile pouvant être implanté dans l'organisme.

Depuis les vingt dernières années, le pancréas artificiel a évolué de la forme d'un pancréas portatif externe à celle d'une pompe à insuline à implanter sous la peau. À la fin des années 1980, un pancréas artificiel de la taille d'une montre est mis au point par des scientifiques japonais.

De nos jours, les diabétiques utilisent plutôt un glucomètre, petit appareil qui mesure le taux de glucose relevé sur un échantillon de sang prélevé au bout du doigt.

Le pancréas artificiel

• Le coma diabétique ou kétoacidose diabétique est une des complications du diabète qui peut menacer la vie. Ce coma est causé par une déshydratation ou un profond déséquilibre métabolique souvent lié à un mauvais contrôle du taux de glycémie.

• Troisième type de diabète, le diabète gravide ou diabète de la grossesse affecte environ 4 % des femmes enceintes. Le taux de glucose dans le sang augmente pendant la grossesse et, chez certaines femmes, le pancréas ne peut suffire à la demande d'insuline supplémentaire pour garder un taux de sucre équilibré dans le sang.

Le pancréas artificiel

Média : Télévision

Émission : Science-réalité

Date de diffusion : 4 avril 1979

Invité(s) : André Bélanger, Jacques Letarte

Ressource(s) : Donald Dodier, Yanick Villedieu

Durée : 15 min 36 s

Dernière modification :
20 août 2003


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