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La découverte du sida

Date de diffusion : 17 janvier 1992

De 1981 à 1987, le sida fera ses premières victimes. Il s'attaquera au système de défense du corps de ces personnes. Les médecins et les scientifiques s'organiseront rapidement pour lutter contre cette maladie.

Le journaliste Yannick Villedieu retrace l'histoire de la découverte du virus du sida dans le cadre d'une émission spéciale sur la maladie diffusée en 1992. Il parle de la rapidité avec laquelle les scientifiques ont identifié le virus. Le journaliste explique aussi les préjugés qui ont circulé sur le sida, et le militantisme qui s'est développé pour lutter contre la maladie.

Avant que le sida soit nommé, des médecins et les médias commencent à parler d'une maladie qui touche la communauté homosexuelle de San Francisco et de New York. Cette nouvelle maladie suscite beaucoup de questions. En 1981, les scientifiques nord-américains comme les victimes du virus du sida nagent dans l'inconnu. Cette année-là, les médias anglophones parlent du « cancer gai » car la maladie, dont on connaît mal le mode de transmission, s'attaque surtout aux personnes homosexuelles. Il est rapporté que les gens atteints ont une vie sexuelle très active.

Les scientifiques se rendent compte rapidement que la maladie n'est pas contagieuse, car les lesbiennes et la population hétérosexuelle semblent moins atteintes que les homosexuels mâles. Ils n'en connaissent cependant pas les causes.

Le sida est la première maladie planétaire qui ne fait pas de distinctions entre les riches et les pauvres – du moins cela était vrai à l'origine. L'infection commence à se multiplier dans les pays riches, surtout aux États-Unis.

La découverte du sida

• Au printemps 1983, l'équipe du scientifique Luc Montagnier identifie le virus du sida à l'Institut Pasteur, en France. En avril 1984, des chercheurs américains disent de leur côté avoir isolé le virus responsable du sida et prédisent la découverte d'un vaccin pour 1986…

• Des chercheurs américains développent un procédé permettant de produire le virus en grande quantité, ce qui permettra d'identifier son code génétique. Les avancées scientifiques se multiplient; un test sanguin pour détecter la maladie est mis au point en 1985.

• La recherche sur les causes de la maladie a mené à des hypothèses souvent farfelues. Certains articles de journaux ont laissé entendre que le sida pouvait être causé par l'homosexualité ou par certaines drogues.

• Le sarcome de Kaposi, cancer de la peau que l'on associe désormais au sida, était auparavant une maladie relativement rare qui touchait les personnes venant de subir une greffe.

• Près de 450 ans ont été nécessaires pour trouver l'origine de la syphilis et seulement deux ou trois ans pour trouver la cause du sida.

La découverte du sida

Média : Radio

Émission : Partage de la science

Date de diffusion : 17 janvier 1992

Invité(s) : Yanick Villedieu

Ressource(s) : Jean-Marc Carpentier

Durée : 15 min 05 s

Dernière modification :
1er décembre 2011


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