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CBC Digital Archives

Accueil · Politique · Partis et chefs politiques · René Lévesque : « Un parti à fonder, un pays à bâtir »

Période : 1964 - 1976

René Lévesque : « Un parti à fonder, un pays à bâtir »

Issu des mouvements indépendantistes foisonnant à l'aube des années 1960, le Parti québécois est fondé en octobre 1968. C'est le résultat de la fusion du Mouvement souveraineté-association et du Ralliement national. Président du nouveau parti, René Lévesque parvient grâce à son prestige et son charisme à rallier auprès de lui les diverses tendances autour de l'idée de l'indépendance. Après une percée aux élections de 1970 et 1973, le PQ est porté au pouvoir en 1976.

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René Lévesque quitte le Parti libéral

Date de diffusion : 14 octobre 1967

Au cours de l'été 1967, René Lévesque définit sa position constitutionnelle et tente de faire entériner son manifeste sur la souveraineté-association au congrès du Parti libéral. Les dirigeants du parti regroupés autour de Jean Lesage refusent de discuter de son option. Ayant atteint le point de non-retour, René Lévesque quitte le parti, suivi d'un groupe de partisans.

Une heure après avoir quitté le congrès de la Fédération libérale du Québec, René Lévesque donne une conférence de presse à l'hôtel Victoria, expliquant qu'il ne pouvait continuer à se soumettre à « l'incohérence du Parti libéral ».

Ministre vedette de la Révolution tranquille, René Lévesque fait son entrée en politique en 1960 dans le cabinet de Jean Lesage. Ministre des Richesses naturelles puis ministre de la Famille et du Bien-être social, il s'associe aux réformistes du parti, les Paul Gérin-Lajoie et Eric Kierans. L'« équipe du tonnerre » fait adopter des réformes qui transforment le Québec : seconde phase de nationalisation de l'électricité, création d'importantes sociétés d'État telles que la Caisse de dépôt et placement, réformes de l'éducation et création du ministère de l'Éducation en 1964.

Dès 1964, René Lévesque se trouve en désaccord avec Jean Lesage sur la question de la Constitution. Le ministre des Richesses naturelles prône la formule des États associés selon laquelle le Québec serait doté d'un statut spécial au sein du Canada. Il fait figure de dissident du parti, se réunissant avec un groupe de sympathisants aussi appelé « groupe Saint-Denis », en référence au club Saint-Denis, lieu de rendez-vous du cercle.

René Lévesque quitte le Parti libéral

• Né le 24 août 1922 à New Carlisle en Gaspésie, René Lévesque est l'aîné d'une famille de quatre enfants. Après des études de droit à l'Université Laval, il embrasse la carrière de journaliste. Il devient rapidement chef du service des reportages radiotélévisés de Radio-Canada, après avoir été correspondant de guerre en Corée. Il participe activement à la grève des réalisateurs de Radio-Canada en 1959.

• Animé du besoin d'informer et de faire comprendre, René Lévesque s'impose par ses reportages fouillés de la politique internationale. Rendez-vous de toute une génération, l'émission Point de mire qu'il anime de 1956 à 1959 lui vaudra une immense cote de popularité.

• Au cours de l'été 1967, le « groupe Lévesque » se réunit afin de définir la position constitutionnelle devant être discutée au prochain congrès du parti. Le groupe se rencontre souvent chez le député libéral de Mercier, Robert Bourassa. À la dernière minute, et à la surprise de René Lévesque, Robert Bourassa se retire du groupe, en désaccord avec les répercussions financières et monétaires de la souveraineté.

• La première circonscription à appuyer René Lévesque est celle de Laurier. Plus de 50 délégués démissionnent du Parti libéral pour former l'Association Laurier-Lévesque sous la présidence de Gérard Bélanger.

• Parmi les démissionnaires qui entourent René Lévesque lors de son départ du Parti libéral figurent le vice-président de la Fédération libérale du Québec, Rosaire Beaulé, ainsi que Marc Brière, Monique Marchand, Jean-Roch Boivin, Réginald Savoie, Pothier Ferland et Maurice Jobin.

René Lévesque quitte le Parti libéral

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 14 octobre 1967

Invité(s) : René Lévesque

Ressource(s) : Michel Gaudet, Guy Lamarche

Durée : 12 min 30 s

Audio d'une émission de télévision

Dernière modification :
7 avril 2008


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