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Martin Luther King assassiné : la fin d'un rêve

Date de diffusion : 10 avril 1968

Le 4 avril 1968, Martin Luther King est assassiné à Memphis, au Tennessee, alors qu'il est venu apporter son soutien à des éboueurs grévistes. La nouvelle se propage à travers le monde comme une onde de choc. Pendant 20 ans, le pasteur baptiste, Prix Nobel de la paix en 1964, s'est battu pour la reconnaissance des droits civiques des Afro-Américains.

En réaction au meurtre de King, les communautés noires des grandes villes des États-Unis se révoltent pendant plusieurs jours. Les autorités doivent même décréter un couvre-feu dans les ghettos. À l'émission Caméra 68, la journaliste Judith Jasmin décrit, avec l'aide de collaborateurs, l'atmosphère qui règne dans ce pays au bord du chaos.

Martin Luther King Jr est né à Atlanta en Géorgie, le 15 janvier 1929. Dès son jeune âge, il est outré par les inégalités entre Blancs et Noirs. Fils d'un pasteur baptiste, il suit les traces de son père et est ordonné ministre à l'âge de 17 ans.

Après des études universitaires, King devient, en 1954, pasteur d'une église de Montgomery, en Alabama. L'année suivante, il est à la tête du boycott des autobus de la ville. Ce mouvement de protestation s'amorce lorsque Rosa Parks, une dame de couleur, refuse de céder sa place à une personne de race blanche.

Martin Luther King est arrêté au cours de cette campagne. Mais l'affaire se rend jusqu'en cour suprême. Le plus haut tribunal des États-Unis décrète l'illégalité de la ségrégation dans les autobus. Vers la fin des années 1950, le leadership noir tend vers la radicalisation. King déménage alors à Atlanta pour jouer un rôle plus influent et prôner une idéologie non violente comme moyen de résistance.

En 1963, il dirige d'importantes campagnes en faveur des droits civiques, du droit de vote, de la déségrégation et d'un meilleur accès à l'emploi, à l'hébergement et à l'éducation.

King est à la tête de la marche historique du 28 août 1963, au cours de laquelle il prononce son plus célèbre discours : « I have a dream… ». L'année suivante, il reçoit le prix Nobel de la paix. La plupart des droits pour lesquels Martin Luther King s'est battu seront confirmés par les lois américaines « Civil Rights Act » et « Voting Rights Act ».

Épuisé par ses lourdes responsabilités, King fait souvent allusion à sa mort prochaine. Le 3 avril 1968, il déclare s'être rendu au sommet de la montagne et avoir vu la Terre promise. Le lendemain, il est assassiné d'une balle par James Earl Ray.

Martin Luther King assassiné : la fin d'un rêve

• James Earl Ray, un fugitif de race blanche, est arrêté à la suite du meurtre de Martin Luther King. Il plaide coupable en mars 1969 et est condamné à la prison à perpétuité (99 ans).

• Près de 100 000 personnes assistent aux obsèques de Martin Luther King à Atlanta.

• Le lieu de naissance de Luther King, de même que celui de sa sépulture, sont désignés comme lieux historiques.

• En 1983, le gouvernement des États-Unis proclame le troisième lundi de janvier jour férié à l'échelle nationale, en l'honneur de l'anniversaire de Martin Luther King.

• En 1948, King obtient un diplôme ès arts du Morehouse College et un « Bachelor of Divinity » (diplôme d'un niveau supérieur au doctorat en philosophie) au séminaire théologique Crozier en 1951. Il reçoit en 1955 un doctorat de l'université de Boston.

• Lors de son passage à Crozier et à l'université de Boston, King découvre l'œuvre du nationaliste indien Mohandas Gandhi. Il s'inspire de sa philosophie pour revendiquer les droits civiques des Noirs aux États-Unis. King visite d'ailleurs l'Inde en 1959 afin d'approfondir les principes de persuasion pacifiste de Gandhi.

• À Boston, King rencontre Coretta Scott, originaire de Marion en Alabama. Le couple se marie en juin 1953.

Martin Luther King assassiné : la fin d'un rêve

Média : Télévision

Émission : Caméra 68

Date de diffusion : 10 avril 1968

Invité(s) : Martin Luther King

Ressource(s) : Judith Jasmin, Lucien Millet, Réal Pelletier

Durée : 24 min 19 s

Dernière modification :
4 avril 2013


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