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CBC Digital Archives

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Rencontrer l'âme soeur au front

Date de diffusion : 5 juin 1994

En 1944, le régiment canadien-français de la Chaudière est sur les plages de Normandie pour le débarquement. Le régiment livre bataille et contribue à libérer les côtes normandes de l'occupation allemande. Au cœur de la bataille, le sergent Léon Gagnier rencontre alors la fille du boulanger d'un village normand et tombe amoureux d'elle. Accueilli en héros, le libérateur demande la main de Jacqueline mais doit repartir se battre en Belgique. Gravement blessé au combat, Léon Gagnier lui écrit en lui disant qu'elle peut rompre ses fiançailles. La jeune fiancée de guerre débarque pourtant en 1947 au port de New York et le couple célèbre son union.

À l'occasion du 60e anniversaire du débarquement de Normandie, le couple raconte comment la guerre les a unis.

De nombreux soldats canadiens envoyés outre-mer pendant la Seconde Guerre mondiale rencontrent des jeunes femmes et se marient pendant le conflit. La plupart de ces épouses de guerre, soit plus de 40 000, sont Britanniques, les autres sont originaires des Pays-Bas et de Belgique; une centaine viennent de France.

Après la guerre, environ 48 000 femmes accompagnées de 22 000 enfants viennent rejoindre leur conjoint au Canada. Le gouvernement canadien leur rembourse le prix du passage. Les épouses de guerre sont accompagnées par des bénévoles de la Croix-Rouge lors de la traversée en bateau. Elles représentent la plus forte vague d'immigration au pays depuis la crise de 1929.

Rencontrer l'âme soeur au front

• La première union entre un militaire canadien et une Anglaise est célébrée le 29 janvier 1940, 43 jours seulement après l'arrivée des premiers soldats canadiens en Angleterre.

• Au Québec, le clergé catholique voit les mariages des Canadiens français avec des Britanniques protestantes d'un mauvais œil. Pour les nationalistes, cette vague d'immigration d'anglophones est également peu souhaitable. Afin de mettre un frein à ces mariages, les autorités demandent aux jeunes filles ayant un amoureux outre-mer de lui écrire souvent.

Rencontrer l'âme soeur au front

Média : Télévision

Émission : Le Jour J, 50 ans après

Date de diffusion : 5 juin 1994

Invité(s) : Léon Gagnier, Jacqueline Gagnier

Ressource(s) : Line Pagé

Durée : 13 min 30 s

Dernière modification :
21 décembre 2004


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