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Au coeur des conflits depuis toujours

Date de diffusion : 11 novembre 1984

À chaque année, le 11 novembre, le jour du Souvenir commémore la participation des hommes et des femmes qui ont servi leur pays et ont péri pour lui lors des différents conflits mondiaux. Cette journée de 1984 tient à souligner la contribution des femmes à l'occasion d'une exposition au Musée canadien de la guerre à Ottawa.

Le travail des infirmières du corps médical, celui des femmes à la production de guerre, dans les usines de fabrication d'armes, dans l'industrie de l'aéronautique et l'inspection des munitions, sont autant de rôles joués par les femmes dans l'histoire de leur participation aux conflits.

En 1940, le ministère de la Défense nationale reconsidère la possibilité d'intégrer les femmes dans les corps réguliers de l'armée. La montée des groupes paramilitaires de femmes ne cesse de croître, mais surtout les besoins de l'armée en ressources humaines sont énormes et le soutien des femmes serait bien apprécié. Finalement, en juillet 1941, un arrêté ministériel autorise la création de la section féminine de l'Aviation royale du Canada. Le mois suivant, ce sera au tour du service féminin de l'Armée canadienne de voir le jour.

Ces nouvelles formations sont d'abord considérées comme des corps auxiliaires, dont les membres ne sont pas soumis à la loi martiale. Les femmes ne seront intégrées au sein des forces armées qu'au début de 1942. Dans le même esprit, le corps de la marine, plus réticent à permettre aux femmes de joindre ses rangs, créera également une section féminine en juin de la même année.

Au coeur des conflits depuis toujours

• Une des premières femmes à porter les armes dans l'histoire du Canada est Marie Perrot de Verchères, en 1690, lorsqu'elle repoussa une attaque iroquoise sur sa seigneurie. Deux ans plus tard, Marie-Madeleine réitère l'exploit de sa mère.

• En 1813, alors que des troupes américaines tentent d'envahir le Canada, Laura Secord parcourt à pied une longue distance en plein cœur des lignes ennemies pour avertir les forces anglaises, campées à Niagara, d'une attaque imminente. Ce geste de bravoure fera d'elle une héroïne. Aujourd'hui, une chaîne de chocolaterie porte son nom.

• En Angleterre, des programmes de mobilisation des femmes sont créés dès septembre 1938 avec l'Auxiliary Territorial Services. En avril 1939, la marine britannique met sur pied le Women's Royal Naval Services et, deux mois plus tard, le Women's Auxiliary Air Force. Ce sont ces corps qui inspireront les Canadiennes et les aideront à se joindre à leurs armées.

Au coeur des conflits depuis toujours

Média : Télévision

Émission : Le Jour du souvenir

Date de diffusion : 11 novembre 1984

Invité(s) : Marthe Brokaert, Angela Dufresne, Marthe Portelance

Ressource(s) : Danielle Charbonneau, Claude Rivard

Durée : 5 min 29 s

Dernière modification :
19 mars 2008


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