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Soumis par : Francois Pouliot


De l'atome à la bombe

Date de diffusion : 31 mars 1957

Pour créer l'arme nucléaire, les savants ont dû peaufiner l'application de modèles théoriques de la fission nucléaire, de la pile atomique et des réactions en chaîne.

En mars 1957, Fernand Seguin trace un bref historique des recherches sur la bombe atomique à l'aide de maquettes, de schémas et de courtes animations. Pour démontrer le phénomène des réactions en chaîne, l'animateur effectue une expérience avec des trappes à souris et des balles de ping-pong.

La conception de la bombe atomique résulte d'une série de découvertes théoriques et expérimentales en France, en Allemagne et aux États-Unis.

La découverte de la fission de l'atome, à Berlin, constitue un tournant dans ces recherches. En décembre 1938, les chercheurs Otto Hahn, Lise Meitner et Fritz Strassmann révèlent qu'un noyau d'uranium bombardé par un neutron dégage une énergie très puissante lorsqu'il se disloque en deux ou trois parties. Seulement six ans s'écouleront entre cette découverte fondamentale de la fission et la première explosion nucléaire.

Le 2 décembre 1942, à l'université de Chicago, le physicien Enrico Fermi réussit à contrôler le mouvement des neutrons émis par l'uranium. Pour y arriver, il construit une pile atomique avec 50 000 briques de graphite et des cylindres d'uranium. En retirant des barres de cadmium de la structure, Fermi augmente l'émission de radioactivité. La réaction en chaîne cesse lorsque les barres sont réinsérées dans la construction de graphite.

D'autres scientifiques engagés par les États-Unis utiliseront la pile de Fermi pour développer une réaction en chaîne explosive.

De l'atome à la bombe

• De 1942 à 1945, les États-Unis investissent plus de 2 milliards de dollars dans les recherches sur l'énergie atomique.

• Entre 1943 et juin 1946, des chercheurs travaillent sur la fission nucléaire en secret dans un laboratoire de l'Université de Montréal. (Voir le clip Un laboratoire nucléaire secret à Montréal.)

• Les recherches du laboratoire secret de Montréal mèneront à la création d'un réacteur nucléaire à eau lourde.

• L'auteur de science-fiction H.G. Wells imagine le premier l'hypothèse d'une bombe atomique. Dans son roman The world set free, écrit en 1913, un professeur explique à ses étudiants que 450 g d'uranium contiennent assez d'énergie pour détruire une ville.

• Dès 1933, le physicien d'origine hongroise Leo Szilard, un collègue d'Albert Einstein, soupçonne que l'énergie nucléaire pourrait être utilisée afin de créer des armes de guerre.

De l'atome à la bombe

Média : Télévision

Émission : La Joie de connaître

Date de diffusion : 31 mars 1957

Ressource(s) : Fernand Seguin

Durée : 19 min 45 s

Dernière modification :
21 février 2008


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