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CBC Digital Archives

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Bienvenue en Somalie

Date de diffusion : 15 décembre 1992

La guerre civile entraîne la destruction des principales infrastructures nationales, canalisations d'eau, agriculture, élevage. Couplé à une grave sécheresse, ce contexte fait entrevoir la possibilité d'une catastrophe humanitaire d'une ampleur inimaginable. La situation attire l'attention des Nations Unies en janvier 1992. Après l'envoi de 50 observateurs, en avril 1992, l'ONU autorise le déploiement de l'UNITAF, une force internationale chargée d'imposer la paix. C'est dans ce contexte que le journaliste Jean-Michel Leprince est témoin de l'arrivée des soldats canadiens.

Le déploiement du contingent canadien en Somalie fut une véritable course contre la montre. C'est en août 1992 que l'ONU demande à l'ambassadrice du Canada, Louise Fréchette, si son gouvernement serait prêt à fournir une partie des troupes pour la Somalie. Le Canada accepte d'envoyer un bataillon d'infanterie. Le ministère de la Défense met en état d'alerte le Régiment aéroporté en septembre de la même année. La marine et l'aviation canadiennes se préparent elles aussi à intervenir en Somalie.

C'est le 4 décembre 1992 que le chef de la Force interarmées du Canada en Somalie, le colonel Serge Labbé, est nommé. Il suivait alors un cours en Angleterre. D'urgence, on lui demande de se rendre en Californie pour rencontrer les autorités militaires américaines, qui seront responsables du contingent canadien. Le 7 décembre, il est de retour à Ottawa pour y établir son quartier général et choisir son état-major. Enfin, le ministère de la Défense nationale lui fait savoir qu'il devra être sur le terrain dès le 10 décembre!

Bienvenue en Somalie

• « Le Conseil de sécurité adopte à l'unanimité la résolution 794 (1992) qui autorise l'emploi de tous les moyens nécessaires pour garantir un environnement sécuritaire aux opérations de secours humanitaires en Somalie ». C'est en ces mots que l'opération « Rendre l'espoir » est lancée le 3 décembre 1992.

• La rapidité des évènements fait en sorte que le colonel Labbé se voit imposer un programme plutôt serré, comme il le note lui-même : « Je me rends compte que je n'ai pas beaucoup de choses à dire dans ce qui se passe : c'est le quartier général de la Défense nationale qui a pris la situation en main selon sa propre dynamique. »

• L'UNITAF, c'est-à-dire Unified Task Force, regroupait des troupes de 20 pays, dont les principaux étaient : les États-Unis, le Canada, la Belgique, l'Italie, le Pakistan et la France.

Bienvenue en Somalie

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 15 décembre 1992

Invité(s) : Serge Labbé, Carol Mathieu

Ressource(s) : Bernard Derome, Jean-Michel Leprince

Durée : 2 min 54 s

Dernière modification :
24 juillet 2003


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