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Soldats en mission à Chypre

Date de diffusion : 25 septembre 1964

Un bataillon du Royal 22e est envoyé sur l'île de Chypre, en 1964, dans le cadre d'une mission de l'ONU. En 1963, des confrontations armées y ont lieu entre les extrémistes de la majorité grecque et ceux de la minorité turque. En décembre 1963, un cessez-le-feu est instauré par le président chypriote.

Environ une semaine avant leur départ de l'île, des soldats du Royal 22e Régiment abordent le rôle qu'ils jouent à Chypre et donnent leur perception du conflit qui y règne.

De mars à octobre 1964, environ 640 membres du Royal 22e se rendent à Chypre. Ces hommes sont les premiers casques bleus de l'ONU à arriver sur place. Des Danois, des Finlandais et des Irlandais se joignent à l'opération et les Britanniques assurent un soutien logistique aux troupes.

Le rôle des militaires de l'ONU est de protéger les convois de nourriture, de malades ou de travailleurs. Ils doivent aussi observer les tensions et surveiller les barrages routiers créés par les deux belligérants.

À Chypre, comme dans la plupart des missions de paix, les hommes du 22e Régiment et tous les soldats de l'ONU ont seulement le droit de tirer pour protéger leur équipement, défendre leurs positions et empêcher l'infiltration. Comme ils sont impartiaux, ils ne doivent pas chercher un coupable si un coup de feu est tiré.

Au cours du conflit, les patrouilleurs motorisés de l'ONU forment une véritable barrière entre les Grecs et les Turcs.

Soldats en mission à Chypre

• Chypre est une île de 200 kilomètres de long sur 90 de large, qui possède environ 500 000 habitants. L'île devient un pays en 1960 après que les Britanniques décident de la décoloniser.

• En 1974, lors d'un séjour de neuf mois à Chypre, le Royal 22e Régiment compte 2 morts et 13 blessés.

• La mission de l'ONU à Chypre fut la plus répétitive à laquelle participa le Royal 22e. Le régiment y retourna de nombreuses fois jusqu'en 1992.

• Lors du cinquantième anniversaire du régiment, en octobre 1964, la reine Élisabeth inaugure à la Citadelle de Québec la salle du Mémorial, où l'on retrouve un livre qui contient plus de 1450 noms de soldats, sous-officiers et officiers morts au champ d'honneur.

• En 1964, le Royal 22e Régiment possède trois bataillons permanents et trois de réserve. Les troupes résident à Valcartier, ou à la Citadelle pour le 2e bataillon, et se déplacent souvent afin d'effectuer des exercices militaires partout au Canada.

• L'uniforme rouge de cérémonie des militaires du Royal 22e Régiment, qui date de 1927, s'inspire de la tenue de l'infanterie britannique. Sur le chapeau en poil d'ours, on retrouve l'insigne du régiment, un castor surmonté de la couronne britannique et la devise du Québec « Je me souviens ». Les armes de la province de Québec et le chiffre 22 se trouvent également sur l'écusson.

• Le Royal 22e Régiment possède aussi un drapeau qui présente les honneurs de bataille du régiment.

• Créée en 1922, la fanfare du Royal 22e Régiment, aussi appelée la Musique, se présente lors du départ et du retour de bataillon et accompagne la garde lors de cérémonies ou de défilés. Quelques dizaines de musiciens composent cette fanfare, qui rend parfois visite aux troupes postées à l'étranger.
• Maintes occasions donnent lieu à des cérémonials, des gardes d'honneur ou à des défilés du Royal 22e au Québec et à l'étranger : commémorations, funérailles, changements d'officiers ou visites de dignitaires.

Soldats en mission à Chypre

Média : Télévision

Émission : Aujourd'hui (1962-1969)

Date de diffusion : 25 septembre 1964

Ressource(s) : Pierre Nadeau

Durée : 4 min 18 s

Dernière modification :
8 avril 2003


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