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CBC Digital Archives

Accueil · Guerres et conflits · Guerre froide · Tous à l'abri! La menace nucléaire sème la panique

Période : 1948 - 1968

Tous à l'abri! La menace nucléaire sème la panique

Alors que les États-Unis et l'URSS, les superpuissances du monde, s'affrontent dans la Guerre froide, on craint l'éventualité d'une guerre nucléaire. Au début des années 1960, le Canada songe à permettre les armes nucléaires sur son territoire et des centaines de personnes fabriquent leur propre abri antinucléaire.

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Effets d'une explosion nucléaire

Date de diffusion : 31 octobre 1961

Ce dessin animé a été présenté dans le cadre d'une série d'émissions de l'Organisation des mesures d'urgence du Canada. Ces programmes télévisés avaient pour but d'informer les gens des dangers d'une attaque nucléaire.

Pour décrire les effets d'une explosion nucléaire auprès de la population, les scientifiques ont pu se servir des données provenant des explosions d'Hiroshima et de Nagasaki en 1945. L'intensité des conséquences d'une explosion atomique varie selon les conditions atmosphériques.

L'explosion d'une bombe nucléaire peut être décomposée en plusieurs phases. Une lumière intense, suivie d'une grande chaleur, puis l'onde de choc, caractérisée par un bruit de tonnerre. Un champignon de débris et de fumée peut s'élever à plus de 15 000 mètres dans les airs. Par la suite, des particules radioactives retombent au sol, parfois sous forme de pluie ou de neige. Les radiations ionisantes durent plusieurs jours et peuvent être déplacées de plusieurs centaines de kilomètres sous l'effet des vents.

Il y a vingt fois plus de chance d'être atteint par des radiations que d'être tué par l'impact d'une explosion. Les radiations diminuent graduellement dans l'air mais se maintiennent dans les substances organiques. C'est pourquoi les radiations peuvent être transmises à la descendance.

Les retombées radioactives causent d'abord des brûlures, des troubles digestifs, la nausée, la fièvre et la chute des cheveux. Plus tard, la radioactivité peut causer des saignements de gencives, des troubles d'intestin et de l'anémie.

Effets d'une explosion nucléaire

• La fission nucléaire, qui engendre l'explosion de la bombe, est la destruction d'un atome en deux autres atomes plus légers. Les atomes lourds de l'uranium ou du plutonium sont les plus susceptibles de créer une réaction nucléaire. Les deux atomes qui résultent d'une fission nucléaire sont dits radioactifs. Cette radioactivité est l'émission de rayonnements (alpha, bêta ou gamma) provoquée par la désintégration d'un atome.

• Pour créer de l'énergie nucléaire, on doit propulser un neutron sur le noyau de l'atome d'uranium. Celui-ci se brise et propulse d'autres neutrons qui frappent d'autres noyaux d'uranium, provoquant une réaction en chaîne. Certains neutrons libérés ne touchent pas à d'autres noyaux, si bien que la réaction ralentit, puis cesse.

• Les bombes nucléaires sont fabriquées de façon à ce qu'elles développent une réaction en chaîne si brutalement divergente qu'avant que le milieu n'ait pu se disperser, une énergie suffisante s'est accumulée. La violence de l'explosion résulte de cette accumulation d'énergie. Lors de l'explosion de la bombe, l'énergie libérée balaie tout sur son passage, laissant un vide d'air derrière elle. Rapidement, ce vide d'air se remplit et forme un champignon. Jusqu'à 50 kilomètres de la zone d'impact, les vitres peuvent exploser et des foyers d'incendies peuvent apparaître.

Effets d'une explosion nucléaire

Média : Télévision

Émission : Mesures d'urgence

Date de diffusion : 31 octobre 1961

Ressource(s) : Paul Dupuis

Durée : 1 min 03 s

Dernière modification :
4 novembre 2004


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