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Sur les traces du père Noël

Date de diffusion : 24 décembre 2002

Pour le plus grand plaisir des enfants, le NORAD protège depuis des années le passage du père Noël et de son équipage dans les cieux nord-américains, comme l'explique le capitaine François Giroux, de la base de Bagotville.

Lancée par le Continental Air Defense Command (CONAD) en 1955, puis repris par le NORAD en 1958, la tradition se perpétue et, depuis 1997, peut être observée sur Internet. Sur un site du NORAD, ouvert uniquement pendant le temps des Fêtes, les curieux peuvent suivre le voyage des rennes à travers le ciel.

Plus qu'un suivi virtuel, l'opération père Noël du NORAD implique également des avions militaires. Au Canada, ce sont deux CF-18 qui « accompagnent » le gros homme habillé de rouge pendant son passage dans l'espace aérien canadien. Des collègues américains prennent ensuite la relève.

Les pilotes de chasse prennent des photographies et compilent des données techniques directement téléchargées sur le site Internet, accessible en anglais, français, italien, japonais, espagnol et portugais.

Sur les traces du père Noël

• La tradition du suivi du père Noël commefnce grâce à une simple erreur de chiffres. En 1955, un grand magasin américain invite les enfants à appeler le père Noël, mais le numéro de téléphone indiqué est celui de la ligne d'urgence du CONAD. Au bout du fil, le colonel Harry Shoup joue le jeu et renseigne les enfants sur l'évolution du voyage du traîneau.

• Les militaires qui participent à l'opération père Noël du NORAD le font, depuis toujours, sur une base complètement bénévole.

• Construite pendant la Seconde Guerre mondiale pour entraîner les pilotes et protéger les installations d'Alcan et des centrales hydroélectriques, la station de Bagotville est inaugurée officiellement le 17 juillet 1942. Elle ferme ses portes à la fin du conflit, en janvier 1945, puis renaît en 1951.

• La base militaire saguenéenne prend le nom de 3e escadre Bagotville en avril 1993. On y trouve un Musée de la défense aérienne.

Sur les traces du père Noël

Média : Radio

Émission : C'est bien meilleur le matin

Date de diffusion : 24 décembre 2002

Invité(s) : François Giroux

Ressource(s) : Franco Nuovo

Durée : 6 min 25 s

Dernière modification :
8 décembre 2008


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